Nieuws

Klonen van huisdieren - is dit een goed idee?

Klonen van huisdieren - is dit een goed idee?

Sinds Dolly, het eerste dier dat met succes werd gekloond, de krantenkoppen raakte, volgden tientallen boerderijdieren. Nu is een huisdier gekloond, volgens onderzoekers van Texas A&M University.

De eerste gekloonde kat ter wereld, een calico genaamd CC, is naar verluidt in perfecte gezondheid. Ze verschilt van de originele kat - genaamd Rainbow - in kleur vanwege de unieke genetische make-up van het calico.

Het project (toepasselijk genoeg genoemd Project Copycat), is een uitvloeisel van het Missyplicity Project, wat de poging is om Missy, een 13-jarige collie-mix te klonen. De eigenaren van Missy hadden aan de Texas A&M University een subsidie ​​van $ 2,3 miljoen toegekend om het klonen van de nu verouderende hond die ze vanuit een asiel hadden geadopteerd, te voltooien. Het proces zal naar verwachting enige tijd duren, misschien enkele jaren, als het überhaupt succesvol is.

De poging om Missy te repliceren is tot nu toe mislukt, terwijl het werk om katten te klonen sneller ging. Dit komt omdat eieren van katten gemakkelijker zijn om mee te werken dan die van honden.

Ethische vragen

Duizenden eigenaren van gezelschapsdieren uit het hele land hebben navraag gedaan naar het dupliceren van hun dieren. En het Missyplicity-project heeft een commerciële onderneming voortgebracht met de wrange naam Genetic Savings & Clone. Het bedrijf rekent meer dan $ 1.000 om monsters van huisdieren-DNA te bevriezen voor toekomstig ontdooien en gebruiken als klonen in de toekomst succesvol wordt.

Lou Hawthorne, chief executive officer van Genetic Savings & Clone, zei dat het bedrijf vervolgens kloondiensten beschikbaar zou maken voor een breed scala aan eigenaren van gezelschapsdieren met als doel de prijs van klonen binnen drie jaar te verlagen tot $ 20.000.

Volgens de officiële website van Missyplicity zal het project op de lange termijn verschillende voordelen opleveren, waaronder het klonen van zoek- en reddingshonden, en het verhogen van de reproductiesnelheid van bedreigde hoektanden zoals wolven en vossen.

Maar er zijn veel ethische problemen rondom de kwestie, naast de voor de hand liggende theologische. Praktisch gezien is klonen nog steeds een uiterst inefficiënt proces. Slechts 1 tot 2 procent van alle embryo's overleeft tot de geboorte, en veel daarvan lijden aan genetische problemen die pas later in het leven duidelijk worden. (Deze wezens worden routinematig geëuthanaseerd.)

Een ander aandachtspunt is dat het gekloonde huisdier niet noodzakelijkerwijs dezelfde persoonlijkheid zal hebben. Het kan genetisch exact zijn, maar kan qua temperament heel anders zijn.

Eindelijk zijn er miljoenen vriendelijke, adoptabele huisdieren in schuilplaatsen die wachten op goede huizen. In plaats van een verloren huisdier te recreëren, geloven sommige ethici dat het menselijker is om een ​​nieuw huisdier te adopteren.

Mariya Lysenkova heeft bijgedragen aan dit verhaal