Voor de lol

Heldhonden die mensen opsnuiven en redden

Heldhonden die mensen opsnuiven en redden

In de nasleep van onuitsprekelijke verwoesting, zoals de nasleep van de aanvallen op New York en Washington, vertrouwen we op heldenhonden om overlevenden te vinden en hoop te grijpen van een overweldigende tragedie.

Deze hoog opgeleide honden hebben een lange en illustere geschiedenis van het uitsnuffelen van geliefden. Ze spelen een cruciale, vaak centrale, rol bij het zoeken en redden.

Een dergelijke zoek- en reddingsactie vond plaats op een middag in Vail, Colo, ski-patrouille Steve Sutton draaide zijn ronde toen een lawine-oproep over de radio kwam en meldde dat twee skiërs op de heuvel waren geweest toen de dia raakte.

Sutton en zijn speurhond Max renden met een sneeuwscooter naar de site. "Er lag een enorme stapel sneeuw voor sommige bomen," herinnert Sutton zich. "Max begon meteen te graven en binnen een paar minuten had hij de skiërs gevonden." Kort daarna arriveerden twee andere politieagenten ter plaatse en kregen zuurstof voor de slachtoffers. Sutton beloonde zijn hond met zijn favoriete speeltje voor een goed stuk werk.

In een ander geval werd een vrouw van haar man gescheiden tijdens een wandeling door Yosemite National Park en verschillende teams van speurhonden werden aan het werk gezet om haar te vinden. "De vrouw was op pad gegaan om foto's te maken van dieren in het wild," herinnert Brad Phillips, een van de hondenbeheerders zich. "Toen we aankwamen, lieten we onze honden aan het jasje van de vrouw snuffelen, waardoor ze de reisrichting konden bepalen. Ongeveer een mijl van een van de hoofdpaden vonden we de vrouw - bang en koud, en erg opgelucht om gevonden te worden. "

Noodsituaties die reddingshonden aanpakken

Dit zijn slechts twee soorten noodsituaties die de talenten van zoek- en reddingshonden (SAR) oproepen. Ze kunnen ook worden aangeworven om een ​​vermist kind te vinden, een lijk in een strafrechtelijk onderzoek of een gedesoriënteerde senior - of mensen die vastzitten onder puin na een bouwexplosie, vliegtuigcrash, tornado, orkaan of aardbeving.

De meeste speurhonden zijn gespecialiseerd in luchtgeur of achterstand. De hond met luchtgeur vindt mensen door sporen van menselijke geur op drift in de lucht op te pikken. Vervolgens zoeken ze naar de "kegel" van geur, waar deze het meest geconcentreerd is. "Honden met luchtgeur werken over het algemeen met hun neus omhoog, zodat ze de wind kunnen zoeken als deze binnenkomt," zegt Sullivan.

Slepende honden, aan de andere kant, vinden mensen door de minuscule deeltjes huidcellen te volgen die worden afgeworpen als een persoon reist. Deze zwaardere dan luchtdeeltjes zullen meestal dicht bij de grond of in de buurt van gebladerte zijn, dus de achterblijvende hond houdt zijn neus op de grond.

In de meeste gevallen worden de diensten van de honden gratis aangeboden, zegt Penny Sullivan, president van de American Rescue Dog Association (ARDA). En hoewel bijna elk type hond kan leren zoeken te doen, zijn de meest gebruikte rassen Duitse herders, gouden en Labrador-retrievers en bloedhonden. Deze honden hebben de grootte, kracht, atletisch vermogen - evenals een dubbele bontjas - die nodig zijn voor lange zoekopdrachten, die vaak plaatsvinden op hoge bergterreinen en in koude temperaturen.

Zelfs binnen een ras zijn sommige individuele honden meer geschikt voor het werk dan andere. "De hond moet fysiek gezond zijn, van mensen houden, bovengemiddeld intelligent zijn en het werk willen doen", merkt Vikki Fenton-Anderberg op, een hondengeleider en -trainer bij Absaroka Search Dogs in Montana.

"Een speurhond moet goed kunnen spelen," voegt Sullivan toe. "De hond moet voldoende gemotiveerd blijven om te blijven werken om zijn beloning te krijgen, die meestal haal, touwtrekken of een ander spel met zijn eigenaar speelt."

Een held trainen

Gemiddeld duurt het 1½ tot 2 jaar voordat een hond en zijn eigenaar / handler "klaar voor de missie" zijn. Het maakt niet uit hoe de hond uiteindelijk zal worden gebruikt, trainingsmethoden zijn in principe hetzelfde.

Ze beginnen meestal met het vasthouden van de hond door een assistent, terwijl de eigenaar / handler een korte afstand weg rent - bij voorkeur in de wind - en dan uit het zicht duikt. De assistent laat de hond vervolgens los met een commando zoals "Ga zoeken".

"Ervan uitgaande dat de hond een goede band heeft met zijn eigenaar, zal hij meestal racen naar waar hij hem of haar het laatst heeft gezien," zegt Sullivan. "Bijna zonder falen gaat de hond recht voorbij varen waar zijn eigenaar zich verstopt, en dat is wanneer de hond zich realiseert: 'Wacht eens even; de geur van mijn eigenaar komt niet langer in mijn neus!' Dan begint de hond zijn neus te gebruiken om zijn eigenaar te vinden. " Wanneer hij slaagt, wordt het dier beloond met een spelsessie en leert de hond het vinden van de vermiste persoon te associëren met het ontvangen van zijn beloning.

Geleidelijk neemt de afstand die de geleider afloopt en de tijd dat de puppy wordt ingedrukt, toe. Ten slotte is het "spel" uitgebreid met de hondenzoekgebieden zonder iemand te zien verdwijnen en op zoek te gaan naar andere mensen dan zijn eigenaar.

"We beginnen met kleine gebieden en proberen te werken met gunstige windomstandigheden om de kansen op succes van de hond te maximaliseren," zegt Dan Comden, een SAR hondentrainer en handler in Seattle, Wash. "Langere en grotere zoekproblemen worden geleidelijk geïntroduceerd. Als een team heeft het moeilijk, ze worden aangemoedigd om een ​​stap of twee terug te nemen in hun trainingscontinuüm om het vertrouwen van de hond te versterken. " Het is belangrijk dat de hond succesvol is, voegt Comden toe, om hem te motiveren en aan het werk te houden.

De honden worden getraind om de ontdekking van menselijke geur aan te geven door te blaffen, of op zijn minst te krabben en te zeuren, in de richting van de persoon die zich bevindt. Ze kunnen en wijzen erop dat mensen vele voeten zijn begraven, zelfs onder sneeuw of puin of waar een brand heeft plaatsgevonden of chemicaliën aanwezig zijn. De meeste zoek- en reddingshonden die naar het buitenland moeten gaan om te werken, moeten gecertificeerd zijn.

Vinden de honden het werk leuk? "Reken maar. Ze zijn er dol op," zegt Comden. "Een goede speurhond is zeer gedreven om het zoekprobleem op te lossen." Toegegeven, ze hebben geen idee dat wat ze doen levens redden. Voor hen is het vinden van een slachtoffer een spel - een leuke manier om tijd met hun eigenaren door te brengen.