Nieuws

Rasspecifieke verzekeringsbeperkingen - Goede honden een slechte naam geven?

Rasspecifieke verzekeringsbeperkingen - Goede honden een slechte naam geven?

Of u nu koopt of huurt, verhuizen naar een nieuw huis kan een opwindende tijd zijn voor u en uw hond. Als je al een hond hebt, kijk je er misschien naar uit om rond te lopen in je nieuwe buurt en alle andere honden te ontmoeten. Voor anderen betekent verhuizen naar een nieuw huis of appartement dat ze een hond aan hun gezin kunnen toevoegen.

Met welke ontroerende zorgen hebben eigenaren van gezelschapsdieren te maken? Veel mensen overwegen of ze genoeg ruimte hebben voor hun huisdier of toegang tot een tuin - of bij het huren moeten ze een huurovereenkomst vinden die huisdieren toestaat. Maar sommige hondeneigenaren krijgen een onaangename verrassing wanneer ze worden geconfronteerd met het kopen van een huiseigenaar of huurdersverzekering.

In de afgelopen jaren hebben verzekeringsmaatschappijen geweigerd om polissen voor de eigenaren van bepaalde rassen te onderschrijven of te vernieuwen, onder vermelding van verhoogde aansprakelijkheid en claimkosten. Anderen hebben de premies aanzienlijk verhoogd voor de eigenaren van rassen die als 'gevaarlijk' worden beschouwd.

Zijn rasbeperkingen een redelijke risicobeoordeling of straffen ze goed opgevoede honden oneerlijk?

De Centers for Disease Control and Prevention (CDC) schatten dat elk jaar ongeveer 4,5 miljoen Amerikanen door honden worden gebeten. Bijna 1 op de 5 mensen heeft medische hulp nodig. En al die beten betekenen veel verzekeringsclaims.

In een poging om die claims te verminderen, hebben veel verzekeringsmaatschappijen een 'zwarte lijst' van honden ontwikkeld die als een hoger risico worden beschouwd om mensen aan te vallen of eigendommen te vernietigen. Hoewel deze lijst van aanbieder verschilt, verschijnen sommige veel voorkomende rassen op de meeste lijsten.

Grote, gespierde rassen zoals Rottweilers of American Pit Bull Terriers zijn vaak inbegrepen. Sommige verrassende rassen, zoals de Chow Chow, komen op lijsten vanwege een neiging tot agressie. Verzekeringsmaatschappijen gebruiken verschillende factoren om te bepalen welke honden hun zwarte lijst maken, waaronder gegevens over welke rassen betrokken zijn bij gerapporteerde aanvallen.

Liefhebbers van op de zwarte lijst geplaatste hondenrassen beweren dat deze beperkingen oneerlijk zijn voor dieren die nooit agressief of gevaarlijk gedrag hebben getoond. Verschillende wetenschappelijke publicaties wijzen erop dat training en juiste behandeling en opsluiting de kans op een hondenbeet kunnen verminderen. Anderen identificeren risicofactoren waarmee rekening moet worden gehouden, zoals slachtoffergedrag, of een hond is gecastreerd of gecastreerd en of de hond buiten is geketend.

Een studie gepubliceerd in 2000 identificeerde 31 rassen betrokken bij fatale menselijke aanvallen tussen 1979 en 1998; van die 31 waren 3 rassen goed voor meer dan 60% van alle gemelde incidenten. Hoewel statistisch gezien sommige honden vaker betrokken zijn bij aanvallen dan andere, benadrukken onderzoekers dat het ras van een hond niet de enige factor is die bepaalt of een aanval plaatsvindt. Het is ook van belang dat de documentatie van het hondenras bij sommige aanvallen niet altijd wordt geverifieerd en mogelijk open staat voor speculatie.

Verzekeringsmaatschappijen willen de tarieven laag houden en claims verminderen. Eigenaren willen niet dat goed opgevoede dieren worden gediscrimineerd. Gelukkig veranderen sommige verzekeringsmaatschappijen hun polissen om rassen op de zwarte lijst op te nemen. Nationwide Insurance heeft met name maatregelen genomen om het belang van training voor honden aan te pakken. In 2004 kondigde Nationwide aan dat eigenaren van eerder verboden rassen een verzekering voor huiseigenaren konden krijgen door hun hond als Canine Good Citizen te laten certificeren bij de American Kennel Club. Andere bedrijven hebben hun verboden rascriteria opnieuw beoordeeld of in sommige gebieden volledig geëlimineerd.

Aan beide kanten van het debat zijn de emoties nog steeds hoog, maar verzekeringsmaatschappijen en rasliefhebbers hebben grote stappen gezet in de richting van een werkend compromis.

Als u een hond hebt, kunt u contact opnemen met uw verzekeringsmaatschappij om hun polissen te bepalen en offertes van meerdere bedrijven te krijgen als dat in uw belang is.

Referenties:

Task Force Amerikaanse veterinaire medische vereniging voor agressie bij honden en interacties tussen mens en hond. Een gemeenschapsbenadering van preventie van hondenbeten. J Am Vet Med Assoc 2001. 218: 1732-1749.
(//Www.avma.org/public_health/dogbite/dogbite.pdf)

CDC. Niet-fatale bijtgerelateerde verwondingen bij honden behandeld in spoedafdelingen van ziekenhuizen-Verenigde Staten, 2001. MMWR 2003; 52 (26): 605-610.
(//Www.cdc.gov/mmwr/preview/mmwrhtml/mm5226a1.htm)

Sacks JJ, Sinclair L, Gilchrist J, Golab GC, Lockwood R. Hondenrassen betrokken bij dodelijke menselijke aanvallen in de Verenigde Staten tussen 1979 en 1998. JAVMA 2000; 217: 836-840.
(//Www.cdc.gov/ncipc/duip/dog1.pdf)