Voor de lol

Therapie Paarden

Therapie Paarden

In het kleine stadje Topsham, Maine, staat een groep kinderen aan één kant van een rijring. Sommige hebben duidelijke lichamelijke of cognitieve handicaps - autisme, cerebrale parese, spinale bifida zijn slechts enkele. Anderen staan ​​voor uitdagingen in zichzelf, vechten tegen leerstoornissen en emotionele disfuncties.

Aan de andere kant van de ring staan ​​vijf of zes paarden opgesteld met hun menselijke handlers. De paarden verschillen ook van elkaar, in ras en in persoonlijkheid. Barbara Doughty weet uit lange ervaring als therapeutische rij-instructeur dat ze een paard naar een kind kan leiden, maar ze kan geen band tussen de twee afdwingen.

Voor de kinderen zagen paarden van ver weg majestueus, grote, sierlijke dieren die letterlijk het spul van legendes zijn. Maar van dichtbij zijn ze adembenemend mooi. Eén voor één worden de kinderen naar een paard geleid. Doughty wacht op een reactie. Een verlaagd hoofd of een zachte snuit is alles wat nodig is om aan te tonen dat er een band ontstaat.

"Ik laat de paarden de kinderen kiezen," legt Doughty uit. "Ik vind dat dit uiterst effectieve koppelingen maakt, veel beter dan alles wat ik in gedachten had." De band tussen het kind (of, in sommige gevallen, de volwassene) is veel dieper wanneer het paard de beslissing neemt. Tot nu toe heeft het paarden-eerste beleid 100 procent succes gehad.

De 14 paarden die verblijven in het 26-hectare grote Flying Changes-centrum voor therapeutisch rijden, vormen de 'vierbenige staf', legt Doughty uit, oprichter en uitvoerend directeur van het centrum. Paarden zijn van nature opmerkzame dieren, een must voor wezens die zichzelf als 'prooi' beschouwen. Dit betekent dat ze altijd goed opletten voor vrienden of vijanden.

De kinderen die een band met de paarden zoeken, vallen zeker in de categorie "vriend". Dieren trekken van nature kinderen op, en vooral paarden zijn fascinerend. Hun grootte, gevoel, vriendelijkheid en geschiedenis kunnen het meest teruggetrokken kind trekken.

Maar bij therapeutisch rijden is er meer aan de hand dan alleen een warm, aanhankelijk en wazig wezen. Voor een kind met autisme of een andere sensorische of expressieve disfunctie is het paard een 'sensorische schatkist', legt Doughty uit. De beweging van een paard zorgt voor een ritmisch gevoel dat gunstig is. Het kind concentreert zich aandachtig - veel intenser dan hij of zij anders zou doen - op de zachte voorwaartse, zijwaartse of achterwaartse beweging. "Het is als een grote, zachte, bewegende bank", zegt ze.

Ze leren ook de vele sensaties die het paard zelf te bieden heeft - de ruwe manen en staart, de zachte, warme vacht, de lange, gladde neus. Naarmate hun ontwikkeling of vooruitgang het toelaat, raken de kinderen meer betrokken bij het paard. Alle beginnen met privésessies van een half uur zodat kind en paard zich volledig op elkaar kunnen concentreren. Later worden de sessies verlengd om het kind te laten verzorgen, overstag gaan en rijden.

Naarmate de sociale vaardigheden van een kind verbeteren, wordt hij of zij in een groepssessie gebracht met andere kinderen en hun paarden. Individuele programma's variëren, afhankelijk van de behoeften van het kind en de aanbevelingen van de medische zorgverlener.

Niet elk paard is geschikt voor therapierijden. Er worden kalme, zelfs geharde paarden gebruikt die zijn gescreend, getest en getraind voordat ze ooit bij een kind werden geplaatst.

Oorsprong van het therapeutisch rijden

Doughty kent uit eerste hand het positieve effect dat paarden hebben op kinderen met cognitieve of expressieve disfuncties. Als kind met leerstoornissen zei ze dat ze zich empowerder en zelfverzekerder voelde bij het rijden op paarden. Later, als leraar en Head Start-beheerder, leerde ze de voordelen die therapiehonden boden.

Toen raakte ze als instructeur betrokken bij therapierijden. Ongeveer 9 jaar geleden opende ze Flying Changes met slechts twee paarden en vijf kinderen. Therapeutisch rijden was langzaam aan te vangen, legt Doughty uit, vooral in Maine, waar nieuwe ideeën niet altijd gemakkelijk worden geaccepteerd. Maar uiteindelijk konden zij en anderen de voordelen laten zien en financiering veiligstellen. Nu heeft ze 14 paarden, 80 kinderen en vijf andere instructeurs.

De ervaring van Doughty is een microkosmos van wat zich op nationaal niveau heeft voorgedaan. Therapeutisch rijden is een relatief recent fenomeen dat in de jaren vijftig in Europa begon. Canadezen en Amerikanen bestudeerden het succes van therapierijden en vormden in 1970 de North American Riding for the Handicapped Association (NAHRA). Er werden accreditatie- en instructeurprogramma's ontwikkeld, maar de organisatie groeide langzaam in de jaren zeventig en tachtig.

In de jaren negentig bloeide NARHA op met behulp van een subsidie ​​van de Kellogg Foundation. Deze subsidie ​​en anderen hielpen bij het opzetten van nieuwe educatieve workshops en het uitbreiden van anderen. Meer richtlijnen en certificeringsprogramma's werden opgesteld om de kwaliteit en veiligheid van de maneges te garanderen. Vandaag is Flying Changes een van de 600 erkende therapeutische rijcentra in Noord-Amerika.

Velen werken samen om rijfaciliteiten van wereldklasse te bouwen. Flying Changes is bijvoorbeeld een partner van de Libra Foundation geworden om een ​​groot rijcentrum te bouwen, met uitgebreide programma's voor meer kinderen. Voor meer informatie over Flying Changes kunt u ze bezoeken op www.flyingchanges.org.

Persoonlijke pony's

Flying Changes vertegenwoordigt de professionele, therapeutische kant van het effect dat paarden hebben op kinderen met speciale behoeften. Er is nog een andere kant - de wens van veel kinderen om een ​​pony te bezitten. De wens is de onschuldige wens om een ​​pony te bezitten voor alleen de band - voor kinderen zijn gezondheidsvoordelen iets waar volwassenen zich zorgen over kunnen maken.

Het is een wens die Marianne Alexander, oprichter van Personal Ponies, heeft vervuld voor speciale kinderen.

Persoonlijke pony's is een nationale organisatie die zich toelegt op het verstrekken van gratis pony's aan kinderen die ziek of gewond zijn. De organisatie werkt samen met individuele gemeenschappen via regionale en staatsdirecteuren om pony's te bieden aan kinderdagverblijven, therapeutische rijcentra, herstellingsoorden en aan individuele familieleden.

Alexander benadrukt echter dat persoonlijke pony's geen therapie is. "We noemen het magie", zegt ze, "en hoewel sommige therapeuten onze pony's gebruiken, beweren we niet dat ze therapie zijn."

De pony's - alle originele Shetlands uit Ierland, benadrukt Alexander - zijn om te knuffelen, niet om te rijden (hoewel sommige worden gereden). Met een hoogte van 26 inch zijn de meeste te klein om te berijden. Ze zijn de paardenversie van Het fluwelen konijn.

Het programma begon in 1947, toen de 5-jarige broer van Alexander stierf aan epilepsie. Als hij kon, deed hij alsof hij een pony leidde die hij 'Kate' noemde. Na zijn dood beloofde Alexander om zieke kinderen te helpen dezelfde wens te realiseren.

Het leven heeft natuurlijk die manier van ingrijpen. Alexander groeide op, werd leraar, trouwde. Maar ze streefde naar een liefde voor paarden en fokte Ierse sportpaarden. Ongeveer 6 jaar geleden besloot ze dat het tijd was om haar gelofte te vervullen.

Het programma begon in de staat New York als een basisorganisatie, die het is gebleven. Alle mensen die geassocieerd worden met persoonlijke pony's zijn vrijwilligers, inclusief de 10 regionale directeuren, de 48 staatsdirecteuren en de talloze gemeenschapsdirecteuren verspreid over de Verenigde Staten.
Elk kind - of in sommige gevallen volwassen - dat een speciale behoefte heeft, komt in aanmerking. De familie doorloopt een screeningproces om ervoor te zorgen dat ze voor de pony kunnen zorgen. De pony's worden gratis verstrekt. Als een gezin niet meer voor de pony kan zorgen, wordt het dier teruggebracht naar persoonlijke pony's om bij een ander gezin te worden geplaatst.

Deze Shetlands zijn ideaal, zegt Alexander, omdat ze grootgebracht zijn om aanhankelijk en onverklaarbaar te zijn. Ze laten zich niet schrikken door rolstoelen of vreemde geluiden en hebben de stevigheid die inherent is aan Shetlands. In feite werden deze pony's oorspronkelijk gefokt om steenkool uit de mijnen van Ierland te slepen, waar de mijnwerkers vaak kinderen waren.

"Dit is poëtische gerechtigheid", legt Alexander uit. "Ze gingen van jaren lijden met kinderen in de kolenmijnen naar jaren doorbrengen gelukkig zijn in de armen van kinderen."

Ga voor meer informatie over persoonlijke pony's naar www.personalponies.org


Bekijk de video: Lando 11 krijgt therapie met een paard (September 2021).