Gedragstraining

Hebben katten gevoelens?

Hebben katten gevoelens?

In 350 voor Christus vond Aristoteles het bewijs van emotie bij dieren. "Sommige zijn goedgehumeurd, traag en weinig vatbaar voor wreedheid, zoals de os; anderen zijn opvliegend, woest en onbereikbaar, zoals het everzwijn," schreef hij in De geschiedenis van dieren.

Tegenwoordig wint de stelling dat dieren sommige van dezelfde gevoelens delen als de mens - die eigenlijk pijn, verdriet en vreugde ervaren - meer voorstanders. En dierenrechtenactivisten wijzen op dat concept als een concrete reden om een ​​einde te maken aan de uitbuiting van dieren door de mens. De hervormers krijgen hulp van bioloog Marc Bekoff van de Universiteit van Colorado, die een nieuw boek heeft samengesteld, De glimlach van de dolfijn, (Discovery Books / Random House, $ 35) waarin tientallen dierenonderzoekers uitleggen waarom zij geloven dat dieren emoties hebben.

De rouwende chimpansee

In een hoofdstuk vertelt primatenexpert Jane Goodall het verdriet dat een chimpanseekind, Flint, heette nadat zijn moeder, Flo, stierf in het Afrikaanse Gombe National Park. "In de loop van de volgende drie weken werd Flint steeds lethargischer. Hij stopte met eten en vermeed andere chimpansees, ineengedoken in de vegetatie dicht bij waar hij Flo voor het laatst had gezien," schrijft ze.

De treurige rouwende rende naar de plek waar zijn moeder naast een stroom had gelegen en staarde in het water tot hij stierf.

"Chimpansees, die genetisch slechts van iets meer dan een procent van ons verschillen, kunnen niet worden gezegd dat ze huilen, want ze vergieten geen tranen. Maar ... ze vertonen gedrag dat wordt geassocieerd met verdriet, depressie en verdriet bij mensen: zacht jammeren, huilgeluiden, lusteloosheid, gebrek aan eetlust, vermijden van anderen, "schrijft Goodall.

Maar zijn zulke dieren echt 'verdrietig', in de zin dat ze beseffen dat er iets verloren is dat nooit meer zal worden teruggewonnen? Hoe kunnen ze worden gezegd dat ze blij, verdrietig of boos zijn als ze zichzelf niet als een afzonderlijk wezen zien ?, vragen de sceptici. Anderen zeggen dat het geloofwaardig is om apen te zien als in staat tot voelen, maar een breed traject om emoties toe te schrijven aan leeuwen of schapen.

"Overweegt Flint en zegt: 'Ik ben verdrietig'? Ik weet niet of hij dat doet, maar hij gedraagt ​​zich alsof hij verdrietig is en er is geen reden om te geloven dat hij niet verdrietig is", zegt Bekoff en voegt toe aan iedereen die woont met een hond weet wanneer ze blij, verdrietig of angstig is.

Mens-dier binding

Clinton Sanders, hoogleraar sociologie aan de Universiteit van Connecticut, schrijft dat hij een opleidingstraject voor geleidehonden heeft bestudeerd om meer te weten te komen over de sociale band tussen honden en mensen.

"Voor mensen die afhankelijk zijn van honden voor speciale hulp, is het kennen van de denkprocessen en gevoelens van hun dierlijke metgezellen cruciaal voor het opbouwen van een effectieve alliantie", zegt Sanders. "De visueel gehandicapte mensen met wie ik sprak, spraken vaak over het speciale plezier dat hun honden genoten van het werk waarvoor ze waren opgeleid - en, in tegenstelling, de verlegenheid die ze duidelijk voelden toen ze fouten maakten."

Moeder-Baby Bond

Jaak Panksepp, een expert in neurowetenschappen aan de Bowling Green State University in Ohio, zegt dat hij getuige was van de kracht van de moeder-babyband toen zijn twee vrouwelijke katten, een moeder en haar dochter, elk bevallen na het bouwen van nesten in kasten aan tegenovergestelde uiteinden van zijn lange huis in boerderijstijl.

De moederkat beviel eerst en de dochter, in afwachting van de komst van haar baby's, nam de leiding over het broed van de moeder en droeg ze naar haar nest. "Toen hadden we een paar dagen chaos, omdat moeder en dochter herhaaldelijk de kittens tussen hun domeinen brachten," vertelt Panksepp. "We kennen veel van de neurochemieën die deze sterke (maternale) gevoelens activeren. Op het emotionele basisniveau zijn alle zoogdieren opmerkelijk vergelijkbaar."

Wat betekent het om te geloven dat dieren gevoelens hebben? "Het betekent dat het niet alleen objecten zijn waarmee we kunnen doen wat we willen", zegt Bekoff. Maar de bredere implicaties van het bekijken van dieren met meer gevoeligheid kunnen dramatische maatschappelijke veranderingen betekenen, zoals het stoppen van de fabrieksproductie van vlees voor mensen, of het verlenen van dieren meer rechten.

"Ik denk dat het een subtiele, langzame impact zal hebben", zegt Bekoff, die vegetariër is. "Ik denk dat de wereld anders gaat worden."


Bekijk de video: Hebben varkens gevoelens? De Buitendienst over DNA (Oktober 2021).