Voor de lol

Ontmoet de stoere sidekick van Adam Sandler in 'Little Nicky'

Ontmoet de stoere sidekick van Adam Sandler in 'Little Nicky'

Adam Sandler komt het dichtst in de buurt van een zekere gok die je in Hollywood kunt vinden. Zijn laatste twee films - De Waterboy en Grote papa - beide brachten meer dan $ 160 miljoen op, waardoor de voormalige Saturday Night Live opvallende een van de meest bankabele strips in de branche werd. De geldtrein zal naar verwachting blijven rollen wanneer zijn nieuwste film, Kleine Nicky, arriveert in theaters 10 november - net op tijd voor de vakantie.

Maar deze keer loopt de co-ster van Sandler misschien gewoon weg met alle aandacht. Hij is een van de meest betrouwbare scene-stealers in beweging - de beste vriend met natte neus, vierbenige en harige man.

Van Benji tot Lassie, van de knuffel 101 Dalmatiërs voor de grommende rottweilers in The Omen worden hondenfiguren vaak door het publiek herinnerd lang nadat de namen van menig Academy Award-winnaar zijn vergeten. Ergens tussen de levensreddende collie en de huisdieren van Satan staat Beefy, de stoute Engelse bulldog die de echte ster van Little Nicky zou kunnen worden.

In de film speelt Sandler Nicky, de zwakke zoon van de duivel (Harvey Keitel), die door zijn papa naar New York wordt gestuurd om tegen zijn broers te vechten. De broers - boos omdat ze geen erfgenamen van de familietroon worden genoemd - hebben besloten hun eigen hel op aarde te creëren. Terwijl de familievete de natuurlijke orde bedreigt, beveelt vader-de-duivel Nicky om zijn broers terug naar de hel te brengen.

Tijdens zijn uitstap door de stad heeft Nicky een gids nodig en gebeurt er Beefy, een Engelse bulldog, een strijdlustig ras dat vaker wordt geassocieerd met Winston Churchill dan Beëlzebub.

Three Dogs Speel Beefy Role

De rol wordt eigenlijk gespeeld door drie honden - Roo, Harvey en Harley (zoals in Davidson) - die werden getraind door Steve Berens. Hij leert dieren al meer dan 20 jaar de kneepjes van het filmvak. "Beefy is een straat-slim, is-er-gedaan-dat soort karakter", zegt Berens. "De hond komt eigenlijk uit de hel zelf, dus er is duidelijk een reden waarom hij daar beneden is. Hij is een aardig karakter, maar een beetje straatwijs."

Zoals hij deed in zijn laatste film, Grote papa, Sandler negeert het oude acteerwoord over nooit werken met kinderen of dieren. "Adam was fantastisch, zegt Berens, wiens eerdere credits de Jim Carrey-hit omvatten, Het masker en passend De waarheid over katten en honden. "Hij hield van de honden."

Dat is niet altijd het geval. "Als je met acteurs werkt die niet met honden willen werken, weet ik zeker dat honden dat voelen. Het maakt het moeilijker," zegt Berens.

De zogenaamde tophonden nemen het op tegen een aantal serieuze sterren in Little Nicky, geregisseerd door Steven Brill, vooral bekend van het schrijven en produceren van de Eenden films. Een eclectische cast omvat Rodney Dangerfield als de duivelse vader en een hoop Sandler's voormalige Zaterdagavond Live castmates, zoals David Spade, Jon Lovitz en Dana Carvey in diverse rollen.

Producenten wilden een bulldog

Terwijl de producenten zich altijd een bulldog voordeden voor Beefy, was Berens niet snel overtuigd. "Ik dacht dat het te zwaar zou zijn voor een bulldog", geeft de trainer in Californië toe. "Ik had nog nooit zo lang gewerkt met de Engelse bulldog, dus ik was een beetje ongerust om hier op in te gaan. Maar we besloten uiteindelijk een bepaalde look en ik bracht mijn honden bij elkaar. Het ging goed."

Waarom drie honden voor één rol in een bedrijf dat bekend staat om het monumentale ego van zijn sterren?

"Wanneer je een grote film hebt waarin een dier een sleutelrol speelt - een van de co-sterren, om zo te zeggen - hebben we over het algemeen dubbele," legt Berens uit. Af en toe heb ik films gemaakt waarbij de hond een goed deel heeft en de film zonder een dubbel doorloopt. "De buldoggen hadden echter wat verzekering nodig." Er zijn beperkingen, "zegt hij." Ze worden moe, ze worden heet . Je moet bereid zijn om ze pauzes te geven en te laten rusten, zorg ervoor dat ze worden verzorgd. "

Hoewel Beefy een pratende hond is, was de grootste moeilijkheid voor Berens om Roo, Harvey en Harley hun mond dicht te houden, waardoor de weg vrij bleef voor de jongens met speciale effecten om hun magie te laten werken. "Met wat ze kunnen doen met computergeneratie, wilden ze dat de mond gesloten bleef", zegt Berens. "Met het bulldogras was dat een grote uitdaging."

Geschoten op de straten van New York

De hectische locatie voor de shoot was niet minder uitdagend. "Schoten maken in de straten van New York en op Grand Central Station was een behoorlijk goede uitdaging voor een bulldog. Dit zijn drukke gebieden," zegt Berens. "Meestal zie je daar niet zoveel bulldogs. Ze zitten meestal gewoon ergens."

De vereisten van het onderdeel en de druk van de locatie betekenden dat 'repetities' voor het trio verder gingen dan de basis die elke hond die wordt getraind voor de films moet beheersen: 'zitten' en 'liggen'.

"Je splitst het script op in scènes en ontdekt wat je nodig hebt", zegt Berens. "Je moet gewoon je honden door de schermen werken en specifiek trainen."

Terwijl twee van de bulldogs - Harvey en Harley - allebei meer dan twee jaar oud waren toen het filmen begon, was Roo zes. Berens zegt dat het niet essentieel is dat een hond jong is om succesvol te worden opgeleid voor de film. "Het hangt een beetje van de hond af", zegt hij. "Het is altijd leuk hoe jonger je bent, maar het hoeft geen jonge hond te zijn."

Repeteren, Repeteren, Repeteren

Afgezien van de leeftijd, werd elk ongemak dat opdoemde tijdens de shoot voor Roo, Harvey en Harley ver van tevoren aangepakt. "Een van de belangrijkste dingen is dat je het dier voorbereidt op de scène, zodat wanneer hij daar naar binnen gaat hij daar eerder is geweest", merkt Berens op. "Hij heeft dit meegemaakt, hij is gerepeteerd, het is geen grote verrassing voor hem. Het is niet iets dat hem uit het linkerveld wordt gegooid."

Alle training komt neer op een lang proces van meestal slechts enkele minuten op camera. Roo, Harvey en Harley hebben bijna acht weken hard gewerkt voordat ze naar de set gingen. Het 'voorbereidingsproces' voor verschillende scènes ging door tijdens het filmen.

Dat lijkt nu kinderspel voor Berens, die momenteel werkt aan een foto genaamd Het dier, waarin hij de leiding heeft over 50 dieren. "Ik heb scènes met verschillende dieren, waar ze drie en vier weken worden voorbereid voor één dag," zegt hij. In vergelijking daarmee lijken drie buldoggen die vechten om één hoofdrol niet zo slecht.