Algemeen

Het Wobbler-syndroom ('Wobbles')

Het Wobbler-syndroom ('Wobbles')

Wobbler-syndroom is een neurologische aandoening van jonge paarden die resulteert in abnormale neurologische controle van de ledematen. Tekenen van hersenziekten zoals gedragsveranderingen, epileptische aanvallen of ernstige depressie zijn niet evident. Paarden met het Wobbler-syndroom worden meestal naar de dierenarts gebracht met incoördinatie en zwakte tussen de leeftijd van 6 maanden en 4 jaar.

Tekenen van coördinatie en zwakte zijn het meest prominent in de achterpoten, maar hebben ook invloed op de voorpoten. Beide zijden van het lichaam worden in dezelfde mate beïnvloed, in tegenstelling tot de asymmetrie die wordt waargenomen bij Equine Protozoal Myelitis (EPM). Wobbles is het gevolg van fysieke botsing (compressie) van het ruggenmerg wanneer het langs de nek loopt in gebieden waar de wervels misvormd of onstabiel zijn. De misvormde wervels zijn het gevolg van ontwikkelingsafwijkingen die slecht worden begrepen. De aandoening staat ook bekend als cervicale vertebrale malformatie en / of cervicale stenotische myelopathie.

Symptomen

Het belangrijkste effect van compressie van het cervicale ruggenmerg is een vermindering van het gevoel van het paard waar zijn benen zijn (proprioceptie). Het aangetaste paard loopt het risico tijdens een training, oefening of zelfs uit de stal te vallen. Vaak merkt de trainer op dat het paard tijdens de training is gevallen en na de val was het duidelijk duidelijk dat incoördinatie en zwakte (spinale ataxie) duidelijk waren. Meestal worden de prominente neurologische symptomen na een val toegeschreven aan het effect van trauma aan de nek tijdens de val.

In feite was de reden een reeds bestaande (milde) neurologische disfunctie. Zeker, verergering van de neurologische symptomen zou veroorzaakt kunnen zijn door gelijktijdig nekletsel (het ruggenmerg is in deze toestand slecht beschermd). Andere karakteristieke tekenen van het Wobbler-syndroom zijn onder meer inflexibiliteit van de nek en, in ernstige gevallen, zichtbare afwijking van de nek. De dierenarts is ook in staat om specifieke afwijkingen te herkennen in de manier waarop de voorpoten en de achterpoten door het paard worden gebruikt tijdens het lopen en draven. In zeer ernstige gevallen kan het getroffen paard niet zonder veel hulp rechtstaan.

Oorzaken

Het onderliggende probleem is abnormale botontwikkeling in de nek, vaak als gevolg van dergelijke veel voorkomende botziektes van jonge paarden, zoals physitis en osteochondrosis dessicans (OCS). Hoewel de ledematen veel meer voorkomende plaatsen zijn voor ernstige botziekte als gevolg van OCS, is de nek een ander zeer mobiel zicht, met een snelle ontwikkeling bij groeiende paarden, die kan worden aangetast.

De redenen dat ontwikkelingsorthopedische ziekten soms voorkomen bij jonge paarden worden niet volledig begrepen; het is waarschijnlijk een multifactoriële ziekte. Verschillende belangrijke predisponerende factoren zijn geïdentificeerd en omvatten

  • Genetica, een erfelijk risico
  • Groeisnelheid, die wordt beïnvloed door voeding en genetica
  • Dieetfactoren, die de groeisnelheid beïnvloeden en belangrijk zijn voor de rijping van het bot
  • Hormonen - mannelijke paarden lopen een hoger risico dan vrouwelijke paarden
  • Werk of buitensporige oefeningen op onrijpe botten

Jonge mannelijke volbloedpaarden lopen een bijzonder risico voor deze aandoening, vooral die die snel zijn aangekomen tijdens hun eerste twee levensjaren.

De cervicale wervels worden verondersteld het ruggenmerg te beschermen en een normale beweging van de nek mogelijk te maken. Bij het Wobbler-syndroom zijn deze botten zodanig gegroeid dat het ruggenmerg wordt samengedrukt en zowel degeneratie van het koord als tekenen van neurologische achteruitgang in de functie van de ledematen worden veroorzaakt. Het ruggenmerg lijkt te "groeien" uit de kleine ruimte die nog in de vervormde wervels zit.

Het Wobbler-syndroom moet hoog op de lijst staan ​​van waarschijnlijke ziekten die tekenen van spinale ataxie veroorzaken bij jonge paarden (meestal mannen) tussen 6 maanden en 4 jaar oud. Andere belangrijke mogelijke oorzaken van vergelijkbare symptomen zijn nektrauma, EPM, virale (herpes) myeloencefalopathie en degeneratieve myeloencefalopathie bij paarden. De positieve diagnose van het Wobbler-syndroom is gebaseerd op radiografie van de nek van het getroffen paard. Radiografische afbeeldingen van de cervicale wervels kunnen specifieke karakteristieke veranderingen onthullen die bij deze ziekte optreden. Soms is het nodig om een ​​toevlucht te nemen tot een myelografische (kleurstof) studie om de exacte locatie of locaties van compressie van het ruggenmerg te isoleren. Dit is altijd nodig als een chirurgische behandeling wordt overwogen.

Een myelografische studie omvat de injectie van een radiografisch contrast in het wervelkanaal om de breedte van het ruggenmerg op röntgenfoto's te benadrukken. Het is duidelijk dat myelografie alleen kan worden uitgevoerd met het paard onder verdoving. Met behulp van myelografie worden de radiografische afbeeldingen gebruikt om compressiegebieden van het ruggenmerg vast te stellen wanneer de nek in verschillende posities wordt verplaatst, meestal gebogen en uitgestrekte posities.

Het is belangrijk om de risico's in verband met algemene anesthesie en myelografie te overwegen voordat u deze diagnostische procedure uitvoert. Er is een risico op letsel tijdens herstel van algemene anesthesie voor paarden met neurologische aandoeningen. De uitvoering van myelografie zelf kan verdere drukschade aan het ruggenmerg veroorzaken en leiden tot verslechtering van de neurologische symptomen. Verder is gesuggereerd dat myelografie het risico op exacerbatie voor EPM kan verhogen. Voordat een myelografisch onderzoek wordt uitgevoerd, moet de paardeneigenaar de risico's begrijpen en een goed inzicht hebben in de implicaties van het resultaat.

Behandeling

De primaire kortetermijnbehandeling voor het Wobbler-syndroom is gericht tegen de ruggenmergontsteking die wordt veroorzaakt door koordcompressie. Naast rust worden verschillende ontstekingsremmende strategieën gebruikt. Op de lange termijn hebben sommige dierenartsen gepleit voor een chirurgische behandeling van getroffen paarden. Deze behandeling omvat de chirurgische fusie (artrodese) van aangetaste en aangrenzende wervels.

Het is duidelijk dat het absoluut noodzakelijk is dat alle sites van compressie van het ruggenmerg zijn geïdentificeerd door myelografie, wat niet altijd mogelijk is. Onder algemene anesthesie worden de twee aangrenzende halswervels chirurgisch aan elkaar bevestigd om elke beweging op plaatsen van spinale compressie te voorkomen. Die dierenartsen die deze operatie uitvoeren, claimen een hoge mate van succes, wat betekent dat paarden over het algemeen verbeteren, maar niet altijd normaal worden.

Momenteel zijn er geen gecontroleerde onderzoeken waarbij chirurgie met conservatieve medische behandeling bij voldoende paarden wordt vergeleken om een ​​conclusie te trekken. Veel dierenartsen zijn van mening dat dit soort operaties niet moet worden gedaan omdat het paard kan worden verkocht aan iemand anders die niet zou weten dat het paard neurologisch incompetent is. De operatie kan een vals gevoel van veiligheid geven voor eigenaren die graag hun paard willen berijden, terwijl de meeste paarden met Wobbles, chirurgie of niet, nooit meer mogen berijden.

Een andere behandelingsstrategie voor het Wobbler-syndroom omvat een strikte vermindering van het rantsoen van het getroffen paard. Dit zal waarschijnlijk alleen effectief zijn bij veulens. Het is algemeen bekend dat snelle groei het risico op de ontwikkeling van het Wobbler-syndroom verhoogt. Door het rantsoen te verlagen tot datgene dat alleen maar voldoende is voor groei, kunnen de risico's verbonden aan het Wobbler-syndroom aanzienlijk worden verminderd. Dieetreductie is vooral belangrijk om het risico op deze aandoening bij jonge paarden te verminderen.