Voor de lol

Het lot van werkende militaire honden

Het lot van werkende militaire honden

Robby, een 11-jarige Belgische Mechelaar, heeft duidelijk zijn strepen verdiend en onderscheidt zich als een werkhond van het Amerikaanse leger en won drie Pentagon kampioenschappen. Toch stond hij voor een wreed en onrechtvaardig einde. Tenzij de federale wet werd gewijzigd, zou Robby uiteindelijk worden gekooid en geëuthanaseerd. Gelukkig stapte president Clinton in om Robby en andere honden zoals hij te redden.

Clinton ondertekende het wetsvoorstel dat door dierengroepen werd bepleit om ervoor te zorgen dat honden zoals Robby een veilig pensioen kunnen krijgen nadat ze hun land hebben gediend. Eerder waren honderden andere militaire honden uitgesloten van adoptie door hun handlers toen ze zich terugtrokken uit actieve dienst.

Militaire werkhonden geclassificeerd als uitrusting

De dader was een geheimzinnige sectie van de Federal Property and Administrative Services Act uit 1949, die militaire werkhonden classificeerde als 'uitrusting' die moet worden weggegooid als deze versleten is. De wet werd in 1997 gewijzigd om federale hondenverzorgers toe te staan ​​hun gepensioneerden te adopteren.

Maar de wet liet honden als Robby weg, die werd geteisterd door ontbrekende tanden en gewrichtsaandoeningen, die zouden worden gebruikt om nieuwe rekruteringsruilers te trainen en vervolgens in de kooi te houden totdat ze werden geëuthanaseerd. Sommige militaire honden zijn al een jaar gekooid voordat ze werden neergezet, hebben dierenrechtenorganisaties gezegd.

Een artikel over Robby in Sterren en strepen, de militaire krant, citeerde een legerofficier die zei dat het leger niet wilde dat de honden werden geadopteerd omdat het wettelijk aansprakelijk zou kunnen zijn als de honden - los van de legercontrole - iemand aanvielen.

Die reden vond Rep. Rosco Bartlett (R-Maryland) belachelijk. "Waarom? Verdienen deze waardige hoektanden minder de rest van hun dagen vreedzaam te leven dan andere federale werkhonden? Duidelijk niet '', zei Bartlett in een toespraak voor het Huis over de toestand van Robby.

Verplaatsen om de regels te herschrijven

Bartlett, een boer die vier honden bezit, introduceerde de huisversie van het wetsvoorstel dat de regels zou herschrijven om militaire dieren waardig met pensioen te laten gaan. De maatregel ging op 11 oktober door het Huis en de Senaat op 24 oktober.

Het leger traint zijn honden om te verkennen, gebouwen te doorzoeken, explosieven te detecteren en aan te vallen wanneer dit wordt bevolen. Ongeveer 1.800 honden zijn in dienst, meestal Duitse herders en Belgische malinoises, die een levensduur van ongeveer 10 jaar hebben, zei Wright. Elk jaar werden er ongeveer 200 geëuthanaseerd, zei ze. Het wetsvoorstel bepaalt dat alleen voormalige hondenafhandelaars of andere wetshandhavingsinstanties hondenafhandelaars de aftredende dieren kunnen adopteren.

Robby's trainer, Shawn Mathey, heeft gezegd dat hij de onwetende kruisvaarder wil adopteren. Hij kon niet worden bereikt voor verder commentaar.

De U.S. Humane Society, de ASPCA, de Doris Day Animal League en de American Veterinary Medical Association hebben ook de wetgeving gesteund.