Algemeen

Drie medailles voor Amerikaanse paarden op de Olympische Spelen

Drie medailles voor Amerikaanse paarden op de Olympische Spelen

Het Amerikaanse paardensportteam reisde naar huis van de Olympische Spelen van Sydney in 2000 met drie medailles - een gouden en twee bronzen. Twee van die medailles werden gewonnen in de driedaagse competitie. David O'Connor's individuele goud markeerde een Olympische record-setting dressuurscore en gaf de Amerikanen iets te vieren.

O'Conner was de toonaangevende Amerikaanse mededinger voor de medaille, maar hij stond voor zware concurrentie van verschillende renners, namelijk de Nieuw-Zeelanders Blyth Tait en Mark Todd en de Australische Andrew Hoy. O'Connor galoppeerde samen met vrouw Karen en teamgenoten Nina Fout en Linden Wiesman met de bronzen medaille van het Dressage-team, ondanks de uitschakeling van Wiesman op cross country na twee valpartijen.

Het Amerikaanse dressuurteam verzamelde zich om de bronzen medaille te verzamelen nadat het tot het einde van de wedstrijd op de tweede plaats was geweest. In een echte nagelbijter reed Christine Traurig uit Amerika Etienne in de laatste test om de Deense te verslaan.

De Verenigde Staten vertoonden een beter dan verwachte prestatie in Dressuur, gezien de onervarenheid van de meeste teampaarden. Sue Blinks en Flim Flam leverden de topprestaties op in de individuele competitie, waardoor ze haar achtste algemeen werd na de zesde plaats in de freestyle van 29 september.

In de totale medailletelling behaalden Nederland en Duitsland de hoogste eer met elk vier medailles - Nederland won twee gouden en twee zilveren, terwijl Duitsland twee gouden, een zilveren en een bronzen won. De Verenigde Staten werden derde met hun drie.

Verenigde Staten Snares Gold in individueel driedaags evenement

O'Connor, piloot Custom Made, won een gouden medaille in de individuele driedaagse wedstrijd en versloeg favorieten Hoy en Todd, die respectievelijk zilver en brons pakten. Dat was de tweede prijs voor O'Connor, die op Giltedge met een bronzen medaille op 19 september galoppeerde in de driedaagse teamcompetitie.

Op 22 september hielden de Amerikanen collectief hun adem in toen O'Connor tijdens zijn Show Jumping-ronde zijn concentratie op koers verloor op zoek naar de volgende sprong. Het paar sloeg een rail neer toen ze de finishlijn passeerden onder de optimale tijd van 90 seconden. Maar met slechts vijf strafschoppen snared ze de hoofdprijs.

Collega Amerikanen Robert Costello en Julie Black leverden ook opmerkelijke uitvoeringen op, waarbij Costello zesde eindigde op Chevalier en Black negende op Hyde Park Corner.

Australiërs nemen driedaags teamgoud

Op 19 september nam het Australische driedaagse ruitersteam het goud mee naar huis in de Olympische competitie. Het was de derde opeenvolgende gouden teammedaille van Australië en een beslissende overwinning nadat de Aussies de leiding hadden veroverd op de dressuurdag en nooit achterom keken. Groot-Brittannië pakte de zilveren medaille en de VS reden weg met het brons.

O'Connor en Giltedge leidden het Amerikaanse driedaagse team naar de bronzen medaille nadat het derde geplaatste Nieuw-Zeelandse team geblesseerd raakte voordat de Show Jumping begon en het team werd bekrast.

Nina Fout op 3 Magic Beans en O'Connor op zijn zilveren medaille mount van de Atlanta wedstrijden van 1996, reed voorzichtig, schone rondes. Hoewel Karen O'Connor twee rails liet zakken op Prins Panache, bleef de VS ruim voor op de vierde plaats in Duitsland.

Behalve O'Connor en Giltedge, bevatte geen van de Amerikaanse teams een combinatie van een ervaren Olympisch paard en een rijder.

Dressuur

De strijd om Olympisch goud in de individuele dressuurwedstrijd kwam neer op twee van de grootste dressuurpaarden ooit om de ring in te gaan - de Duitse Gigolo en de Nederlandse berg Bonfire. Na jaren van rivaliteit tussen de twee, reed Bonfire Gigolo uit in de laatste competitieve prestaties van beide paarden.

De Nederlandse Anky Van Grunsven begon de laatste competitieronde, de freestyle, 1.14 punten voorsprong op de Duitse Isabell Werth, dus het enige wat ze moest doen was zich staande houden. Maar zij en Bonfire deden veel meer dan dat. Ze gaven de term 'dansen te paard' een nieuwe betekenis aan de dressuurwedstrijd, die wordt vergeleken met 'ballet te paard'.

Bonfire leek te weten dat dit zijn gordijnoproep was, zwevend boven de grond in piaffe en passage in sierlijke, elegante bewegingen naar 'Song Sung Blue' van Neil Diamond. Gigolo, met bewegingen met de hoogste moeilijkheidsgraad van de dag, voerde een uitgebreide galop uit naar pirouettes, vervolgens twee delen draf halfdoorgang naar piaffe half-pirouette.

Dit was de eerste kampioenschapscompetitie waar Bonfire Gigolo versloeg in de bijna 10-jarige rivaliteit van de twee paarden. De bronzen medaille werd opgeëist door de Duitse Ulla Salzgeber en Rusty, ondanks een ongelukkig probleem met haar muzikale CD waardoor haar test moest worden gestopt en opnieuw gestart. Sue Blinks behaalde de beste Amerikaanse score met Flim Flam en eindigde de dag op de zesde plaats om als achtste te eindigen met een van de meest vloeiende tests die Flim Flam ooit heeft uitgevoerd. Knippert tranen van vreugde wanneer ze klaar is.

Teamgenoot Christine Traurig en Etienne eindigden de competitie op de 11e plaats algemeen, met een mooie, maar minder dan energieke, test. Traurig gaf toe dat Etienne niet aan de top van zijn spel stond, maar was tevreden met zijn Olympische prestaties.

Het Amerikaanse dressuurteam reed naar de bronzen teammedaille op 27 september, en sloeg een last-minute dreiging van Denemarken af. Zoals verwacht namen de Duitsers het goud voor de vierde keer op rij en de Nederlanders het zilver.

Springen

Het Duitse Show Jumping-team haalde op 28 september hun tweede opeenvolgende gouden medaille binnen, met een voorsprong van één fout op het Zwitserse zilveren medaille-team. Brazilië pakte de bronzen medaille na een barrage met Frankrijk.

Geen van de kansrijke favorieten voor het individuele goud, Ludger Beerbaum uit Duitsland, noch Rodrigo Pessoa uit Brazilië, haalde het medaillepodium. Het individuele goud werd gewonnen door Jeroen Dubbeldam en Sjiem van Nederland. De zilveren medaille ging naar de Nederlandse teamgenoot Albert Voorn en Lando; the Bronze to Khaled Al Eid of Saudi Arabia with Khashm al Aan.
De technische en uitdagende Show Jumping-cursussen bleken te veel voor de Amerikanen en ze waren niet helemaal in staat om te snuiven. Laura Kraut bovenop Liberty eindigde de eerste ronde met 12 fouten en bond ze voor de 19e plaats. Maar ze trokken zich later terug uit de competitie. Lauren Hough en haar berg Clasiko reden beide rondes, waarbij ze acht fouten in de eerste ronde en 12 in de tweede rukten. Ze eindigden voor de 15e plaats.

Margie Goldstein-Engle die op Perin reed liet slechts één rail zakken in de eerste ronde, maar haalde er twee in de tweede en eindigde op de tiende plaats in het algemeen.

In de teamcompetitie stond de VS na de eerste springronde op de vierde plaats met Brazilië, maar werd in de tweede wedstrijd ingehaald door Brazilië, Frankrijk en Nederland. Na zijn val op 25 september herwon Nona Garson Rhythmical zijn zelfvertrouwen niet en was de dropscore. Engle en Perin plaatsten de enige nulronde voor de VS, waardoor het team als zesde eindigde.


Bekijk de video: NOS Studio Rio afsluiting - Coldplay - The Scientist (November 2021).