Voor de lol

Sommige staten gaan dierenrechten geven

Sommige staten gaan dierenrechten geven

Het trieste lot van een kudde schapen zou een Massachusetts-rechtbank kunnen aanzetten om een ​​belangrijk precedent te scheppen in de 20-jarige strijd voor dierenrechten. De kwestie: moet een echtpaar waarvan de schapen in stukken zijn gescheurd door de honden van een buurman een schadevergoeding krijgen voor hun mentale angst voor het verlies?

De rouwende eigenaars beweren dat hun dieren meer op hun kinderen leken dan op vee, dat ze vrije toegang tot hun huis hadden, meenamen op vakantie en Dunkin 'Donuts voedden. Als het paar wint, zal Massachusetts bijna het credo onderschrijven dat dierenrechtenactivisten al tientallen jaren aandringen - dat mensen geen dieren "bezitten". In plaats daarvan zijn het voogden, die de basisrechten van een dier moeten respecteren en beschermen.

Tennessee heeft die mijlpaal al bereikt en is de eerste staat in het land geworden die eigenaren van gezelschapsdieren in staat stelt schadevergoeding te vorderen voor het verlies van de "samenleving, liefde en gezelschap" van een dierbaar dier.

Dieren hebben nooit dezelfde status onder de wet gekregen als mensen. En tot voor kort, als een dier ten onrechte gewond of gedood is, hebben rechtbanken in het algemeen alleen de waarde van het dier toegekend, geen schade voor de angst van de menselijke eigenaar.

Staten gaan dierenrechten verlenen

Enkele staten zijn voorzichtig bezig geweest met het verlenen van wettelijke rechten aan dieren. De wet van de staat New York staat geen compensatie toe voor eigenaren van huisdieren die emotioneel lijden wanneer hun huisdieren worden geschaad, maar zal een geldwaarde toekennen aan het verlies van gezelschap, zei David Wolfson, een advocaat in New York City die soms dierenrechten neemt gevallen gratis. Hawaii en Florida staan ​​rechtbankprijzen toe voor de emotionele nood van de mens.

"Op een gegeven moment zullen de meeste rechters zeggen dat de hond van een persoon niet als een stuk levenloos meubilair is," zei Wolfson.

De stad Boulder, Colo., Heeft onlangs een verordening aangenomen die de term 'dierenbezitter' verandert in 'dierenbeschermer', een beweging die geen juridische gevolgen heeft omdat de wet van de staat huisdieren als eigendom blijft beschouwen. Toch is het een boodschap die kan helpen een einde te maken aan de menselijke mishandeling van dieren, zei Dr. Elliot Katz, een dierenarts die In Defense of Animals heeft opgericht, gevestigd in Mill Valley, Californië.

"Wanneer mensen worden herkend en behandeld als de beschermer van het dier, zullen ze het dier met meer verantwoordelijkheid behandelen, niet alleen zeggen: 'Dit is mijn dier; ik kan ermee doen wat ik wil'," zei Katz.

"Hier en daar krijgen dieren beetje bij beetje rechten", zegt Michael Rotsten, een advocaat die flinke onderscheidingen heeft gewonnen van Californische rechters, van wie sommigen bereid zijn om punitieve onderscheidingen uit te delen voor het schaden van een huisdier.

The Case of Lonnie

Rotsten behandelde de zaak van Helen Evers, eigenaar van een Rottweiler genaamd Lonnie. De Costa Mesa, Californië, had Lonnie naar een dierenarts gebracht die zijn voortanden trok en zijn nagels sneed, zei Rotsten. De hond bleef doodsangst achter, zijn mond en poten besmet. Evers kreeg bijna $ 28.000 schadevergoeding, een deel om de schade aan Lonnie te herstellen en de rest voor haar emotionele nood. Het wordt beschouwd als de grootste prijs ooit tegen een dierenarts.

Als die trend zich doorzet, zullen dierenartsen hun kosten moeten verhogen, zei Susan Weinstein, uitvoerend directeur van de Southern California Veterinary Medical Association.

"Het toekennen van pijn en lijden en emotionele schade is in strijd met de beslissingen van de rechtbanken van de Verenigde Staten en het is een enorm traject," zei Weinstein, eraan toevoegend: "Dit moet niet worden opgevat als dierenartsen zonder medeleven."

Dierenartsen kopen nu een verzekering voor wanpraktijken, maar Weinstein voorspelde dat de kosten zouden stijgen. "Zeker, er zouden hogere kosten zijn, hogere kosten voor verzekeringen. Ik denk niet dat het resultaat een groter respect voor dieren zou zijn, wat de premisse is achter sommige van deze ideeën," zei ze.

Internationaal pleiten voorstanders van dierenrechten voor een nog ambitieuzer doel - een verklaring van de Verenigde Naties dat mensapen, zoals gorilla's en chimpansees, "personen" zijn met dezelfde rechten als mensen, waaronder het recht op een humane behandeling.

Nog steeds onbeantwoord is hoe snel en ver de samenleving zal veranderen, en welke krachten dat zullen bewerkstelligen, zei Wolfson. "Er is een echt debat over wat eerst komt - verandert de wet de samenleving of verandert de samenleving de wet," zei hij. "Dit is een klein beetje van beide."