Huisdieren verzorgen

Potter's Owls: Born to be Wild

Potter's Owls: Born to be Wild

In de Harry Potter-film heeft een uil een dubbele taak als huisdier en persoonlijke postbode van de jonge tovenaar. Met de filmbrekende kaartverkooprecords schreeuwen sommige kinderen om een ​​uil als huisdier te bezitten.

Maar deze feestdagen zouden deze kinderen het beter doen met een knuffel of een soort pop - tenzij je het niet erg vindt om hoge boetes of een verblijf in een federale gevangenis te hebben. Het is illegaal om een ​​uil of zelfs een stuk uil te vangen of te bezitten - levend of dood - zonder de juiste vergunningen van lokale overheden en de Amerikaanse Fish and Wildlife Service. Dat omvat zelfs het bezitten van een veer van een uil.

Uilen zijn fascinerende wezens en velen zijn nogal volgzaam in temperament, maar ze moeten worden overgelaten aan het wild of aan experts die zijn opgeleid in de gewoonten en zorg voor dit soort vogels.

Waarom zijn deze ogenschijnlijk volgzame vogels verboden terrein? Om te beginnen zijn ze nooit gedomesticeerd. Ze zijn intelligent en kunnen worden getraind - zoals getoond in de film "Harry Potter and the Sorcerer's Stone" - maar ze zijn niet bedoeld om opgesloten te worden. Natuurbeschermers zijn het erover eens dat ze niet uit hun leefgebied moeten worden gehaald om als gezelschapsvogels te dienen. Een wilde uil zal zich hevig verzetten tegen elke poging om hem vast te houden of op te sluiten.

Een andere reden waarom uilen nooit als huisdieren mogen worden gehouden, is hun onstabiele status in Noord-Amerika. In veel delen van het continent worden uilen bedreigd (samen met vele andere roofvogels). Wetenschappers proberen de uilenpopulatie te herstellen door habitats te redden en fokprogramma's op te zetten.

Bovendien is een uil niet zoals de zoete valkparkiet van je grootmoeder - hun voedingsgewoonten zijn niet voor de overgevoeligen. Neem bijvoorbeeld de uil van Harry Potter, Hedwig. Wetenschappelijk bekend als de Snowy (Nyctea scandiaca), deze roofvogel voedt zich met kleine zoogdieren zoals konijnen en muizen, maar ook met lemmings, vissen en zeezoogdieren. Ze grijpen en doden de prooi met hun scherpe klauwen en slikken ze dan, indien mogelijk, heel, of scheuren ze met hun sterke, scherpe snavels. Nadien spatten uilen stukjes bot, bont en al het andere dat ze niet kunnen verteren op. Met andere woorden, voeden en opruimen na een uil is niet bepaald het meest smakelijke wat je kunt doen voor of na je eigen diner.

Een jachtmachine

Uilen maken deel uit van de familie van vogels die 'roofvogels' worden genoemd, waaronder adelaars, haviken, gieren en kiekendieven. Net als zijn neven en nichten bezit de uil uitstekende jachtvaardigheden. De uil is 's nachts actief en heeft een geweldig gezichtsvermogen (10 keer krachtiger dan de uwe) en een ongeëvenaard gehoorvermogen bij vogels. Niet alleen kunnen ze hun hoofd driekwart van de weg rond hun lichaam roteren, maar hun gezichtsveren dienen eigenlijk om geluiden naar de oren te versterken en te kanaliseren. Interessant is dat hun oren asymmetrisch zijn: de ene is groter dan de andere.

Noord-Amerika heeft 18 soorten uilen. Sommigen, zoals de kreetuil (die geluiden dichter bij het zingen maakt dan krijsen), wonen het hele jaar op één plek, terwijl anderen migreren zoals de sneeuw, afhankelijk van het seizoen.

De verdwijnende habitats en de jacht door mensen hebben echter de populatie van roofvogels als geheel, inclusief de uil, verminderd. In 1972 maakte de federale overheid het illegaal om roofvogels te vangen of te doden. Deze lijst bevat trouwens de Amerikaanse zeearend.

Dus als u aan een uil voor een huisdier denkt, denk dan nog eens goed na. Menselijke inmenging is de ergste bedreiging voor hun voortbestaan ​​als soort. Eén reddingsorganisatie merkt zelfs dat 90 procent van de uilen die het redt gewond raakt door mensen, hetzij per ongeluk of opzettelijk.