Gedragstraining

Honden die ouderen en zieken opbeuren

Honden die ouderen en zieken opbeuren

De ene is een dappere Labrador-retriever en de andere is een toegewijde shih tzu. Ze werken allebei vrolijk, net als duizenden andere honden, om ouderen en zwakken blij te maken. Hier zijn de verhalen van Maddie en Chloe als gerelateerd door hun eigenaren, Kate Bland en Sharon Sneary, als reactie op het eerbetoon aan werkende dieren.

Maddie's Tale

Maddie heeft een heel belangrijke taak. Ze brengt twee ochtenden per week op bezoek met 21 bewoners in het geheugen en de "buurt" van Alzheimer van een begeleid wonen centrum. Maar om haar te waarderen, moet je haar hele verhaal kennen.

Maddie was 6 jaar oud toen we haar adopteerden - ze kwam naar ons via Lab Rescue - en ze is nu 10. Ze is veruit de aardigste, meest zachtaardige liefhebbende hond die ik ooit heb gekend, en ze heeft een geweldige aanvulling op onze familie gemaakt. We hadden nog een Labrador, Sammy, die toen 2 jaar oud was.

We hebben de afgelopen 4 jaar zoveel van Maddie geleerd - over leven en liefhebben en het beste uit elk moment halen - maar vooral over geven vanuit het hart. Maddie is degene die me de echte reden heeft geleerd waarom honden volledige vachten hebben: hun engelenvleugels verbergen.

In april 2000 ontdekten we tijdens een regelmatig tandenpoetsen een brok op de voorkant van Maddie's tandvlees in haar bovenmond. We namen aan dat het gewoon een abces was en we namen haar voor de zekerheid mee naar de dierenarts. Het bleek een plaveiselcelcarcinoom te zijn. Binnen een week had Maddie een gedeeltelijke maxillectomie ondergaan - waarbij al haar tanden, tandvlees, botten en het palet voor haar bovenste grote hoektanden waren verwijderd. We hebben de kanker vroeg opgelopen en de operatie was een enorm succes. Binnen weken was Maddie aan het eten, drinken en spelen net als haar oude zelf - misschien zelfs beter.

We waren haar en onze vrienden in Rainbow Bridge zo dankbaar. We waren er zeker van dat ze Maddie tijdens haar gevecht hadden bewaakt en haar de kracht hadden gegeven om haar te helpen vechten. Toen ze herstelde, zag je in Maddies ogen het verlangen om iets meer te doen met haar tijd - en de onze. We zochten iets speciaals en vonden een lokaal begeleid wonen centrum met zijn 21 geheugengebrek bewoners.

Maddie en ik hebben deze bewoners geadopteerd en ze twee keer per week bezocht. Velen komen naar hun gemeenschappelijke woonkamer voor onze bezoeken. Ze nemen haar mee voor wandelingen rond hun binnenplaats en spelen op zonnige dagen hun graspol op. Sommige bewoners verblijven op hun kamer. Maddie zoekt ze op en wacht tot haar deken op hun bed wordt gelegd zodat ze op kan springen en met ze kan knuffelen. Het was geweldig om de transformatie in hun leven en het onze ook te zien. Ze brengt haar vrienden hoop, herinnert hen aan gelukkiger tijden nu en deelt haar liefde voor het leven vrijelijk.

Ik weet niet zeker wie het meest baat heeft bij deze bezoeken. Degenen die "bang" of afstandelijk waren, hebben deze hond opgewarmd met de scheve glimlach die bij haar strijd tegen kanker kwam. Ze heeft een dame meegenomen die 23 uur van elke dag in haar bed doorbracht tot het punt waar ze zich aankleedt en naar de woonkamer komt om Maddie te bezoeken of zelfs met haar op de binnenplaats te wandelen.

Het maakt niet uit hoe zwaar de dingen worden voor Maddie, ze gaat gewoon omlaag en
geeft meer terug. Ze zorgt ervoor dat iedereen die haar leven raakt, hetzelfde wil doen.

Vorige week hebben we besloten om wat we Maddie en Sammy's biscuitbokken noemen (onze losse kleingeld) bloemen te kopen voor de bewoners - gewoon stengels van madeliefjes met linten eromheen. Ik nam Maddie mee naar de bloemist om ze te kopen op weg naar het verpleeghuis. Toen de eigenaar hoorde wat Maddie 'voor de kost deed', zei ze helemaal niet veel. Maar toen we gingen betalen, wees ze het geld af en zei dat het het minste was dat ze kon doen voor een hond die zoveel deed. De volgende dag gaven we een bedankbriefje af met een foto van Maddie die met een van de bewoners op bezoek was. Die foto zit nu trots aan de muur van de winkel bij de kassa - met een engel erboven. Passend voor de hond die bont heeft om haar engelenvleugels te verbergen.

Chloe's verhaal

Ik neem mijn 2-jarige shih tzu, Chloe, elke dag mee naar mijn werk. We werken in een verpleeghuis en sommigen zeggen dat ze de plaats runt. Ze gaat met me werken sinds ze 20 weken oud was en ze wordt erg overstuur als ik haar om een โ€‹โ€‹of andere reden niet kan nemen.

Ik ben maatschappelijk werkster en ze volgt me overal, vooral naar de bewonerskamers, waar ze veel vreugde brengt. De bewoners kijken er naar uit haar te zien. Ze heeft het personeel 'getraind'. Ze brengen snacks en moeten ons kantoor binnenkomen om een โ€‹โ€‹"Chloe-fix" te krijgen wanneer de dingen gespannen worden. Ze heeft zelfs vrienden gemaakt met de landmeters (dat helpt altijd)!

Bij verschillende gelegenheden heeft het bedrijfsleven me naar andere faciliteiten gebracht en Chloe gaat graag naar nieuwe plaatsen en nieuwe vrienden maken. De therapieafdeling gebruikt haar soms voor fysiotherapie en ze is een regelmatige bezoeker van onze Alzheimer-eenheid waar ze wordt begroet met open armen en knuffels en kusjes. Deze bewoners hebben het moeilijk om familie te herinneren, maar ze herkennen Chloe meteen. Een van onze bewoners heeft een gedicht over haar geschreven en zij "schrijft" elke maand een artikel in de faciliteitskrant.

Gewoonlijk is Chloe een van de nieuwe families en bewoners van de stafleden die elkaar ontmoeten, terwijl ze het kantoor van de Admissions Director binnenwandelt om hen te ontmoeten en te begroeten. Chloe is een duidelijke aanwinst voor onze bewoners.