Huisdieren verzorgen

Rescuers 'House Goes to the Birds

Rescuers 'House Goes to the Birds

De papegaaien zijn er in alle maten, kleuren en temperaturen. En het aantal blijft maar groeien. In feite kan het Washington-huis van Diana en Rick Waltman net zo goed het "Birdhouse" worden genoemd, omdat hier het reddingsprogramma Angels in Flight (AIF) van het toegewijde stel en weinig anders is ondergebracht.

"We gaan langzaam maar zeker het huis uit om de vogels te huisvesten", zegt Diana Waltman. "Naast de keuken, badkamer en onze slaapkamer hebben de papegaaien het overgenomen."

Op dit moment delen 37 ara's, zeven kaketoes, acht Afrikaanse grijzen, zeven Amazones en één eclectus het huis van 1.750 vierkante voet in Federal Way, halverwege tussen Seattle en Tacoma. Als je niet hebt geteld, komt dat neer op 60 vogels.

Kosten lopen ongeveer $ 900 per maand

Voedsel, veterinaire rekeningen en diverse uitgaven kosten ongeveer $ 900 per maand. Af en toe stuurt iemand een cheque, maar donaties zijn niet veel, zegt Waltman, die in de loop der jaren verschillende subsidies heeft aangevraagd en afgewezen.

"Het meest lonende is om een ​​mishandelde papegaai te krijgen en zijn leven om te keren", zegt Waltman. "We hadden een paar gevallen waarin vogels aan onze deur werden afgezet, slechts enkele dagen na hun dood. Ik zal geen nee zeggen tegen een vogel die AIF nodig heeft. We geven ze een tweede kans in het leven, en als we dat niet doen , wie zal?"

Elke nieuwe bewoner in het Birdhouse komt met zijn eigen verhaal. De ene kwam uit Alaska, maar de meeste komen uit het gebied Seattle-Tacoma. Sommigen komen aan de deur van de Waltmans nadat een impulsaankoop een ramp was geworden, en sommigen komen uit gezinnen die midden in een scheiding zitten. Sommigen kwamen op nadat een goedbedoelde aankoop misging.

Bubba's verhaal

Eerder deze zomer herinnert Waltman zich dat ze een woest telefoontje kreeg van een vrouw die hulp zocht. "Ze legde uit dat haar familie naar een vogelwinkel was gegaan om te zien hoe ze een papegaai kon krijgen. Ze vertelde de winkeleigenaar dat de enige ervaring die ze met vogels hadden gehad, een paar valkparkieten had, maar ze wilden naar een grotere vogel.

"Ze keken rond en vonden Bubba, een prachtige kaketoe, die er ongeveer drie maanden op zending was geweest", gaat Waltman verder. "De familie werd verliefd op zijn uiterlijk en grootte en vroeg naar de prijs, zijn leeftijd en achtergrond. Ze wilden weten wie hem eerder bezat en waarom ze hem verkochten.

"Op zijn zachtst gezegd, de eigenaar van de dierenwinkel was niet helemaal eerlijk tegen hen en was meer bezorgd over het maken van een verkoop", zegt Waltman. De familie betaalde $ 1.200 voor Bubba plus nog eens $ 700 voor een kooi en speelgoed, en nam de vogel mee naar huis. Toen sloeg het noodlot toe. Nadat hij zich in zijn nieuwe opgravingen had gevestigd, begon Bubba alles binnen bereik te bijten en begon hij constant te schreeuwen.

"Bubba wist dat hij dit gezin gebufferd had", zegt Waltman. "Papegaaien weten wanneer iemand bang voor ze is. Na drie dagen dat ze Bubba niet konden verwerken, belden ze de winkeleigenaar, legden uit wat er aan de hand was en vroegen om een ​​terugbetaling of om een ​​vorm van ruil uit te werken."

De winkeleigenaar stemde ermee in Bubba mee te nemen en terug te sturen naar zending. De familie werd woedend en toen nam de vrouw contact op met AIF. Waltman ging zitten om Bubba af te handelen en na uren geduldig werk kreeg ze hem eindelijk onder controle. De papegaai is gebleven bij de Waltmans, wordt steeds beter en heeft een hechte band met Rick.

Bongo's verhaal

Het verhaal in Alaska gaat over een Afrikaans grijs genaamd Bongo, wiens eigenaar was overleden en een vrouw had achtergelaten die noch de tijd noch de neiging had om voor het dier te zorgen. "Haar vader ontdekte ons en vroeg me om hen informatie over ons programma te faxen. Hij was onder de indruk en Bongo werd enkele dagen later naar hier gevlogen."

Half juli ontving AIF drie prachtige ara's met groene vleugels en een eclectus van een man die er meerdere jaren aan was gewijd. Iets minder dan een jaar geleden trouwde hij en zijn nieuwe vrouw kon niet overweg met de papegaaien. Het een of het ander moest gaan. Het was niet verrassend dat het de vogels waren.

Waltman schat dat de vogels - en hun voorraden - ongeveer $ 8.000 waard zijn. Maar de eigenaar leek zich geen zorgen te maken over de verkoop ervan. "Zijn enige zorg was dat ze naar een heel goede plek gaan en nooit gescheiden worden. Dat betekent dat ze voor altijd bij AIF blijven", meent ze. "De overeenkomst bevat ook een clausule dat hij ze te allen tijde kan bezoeken."

De Waltmans zijn heel bijzonder op de nieuwe huizen voor AIF-vogels. Aanvragers beginnen het proces van het adopteren van een vogel door een volledig formulier in te vullen en te worden geïnterviewd.

Onlangs kwam een ​​echtpaar dat al jaren probeerde kinderen te krijgen naar de Waltmans om te kijken of ze goede kandidaten konden zijn om een ​​vogel te adopteren. Ze waren altijd al papegaaienliefhebbers geweest, zegt Waltman, en na verschillende bezoeken aan rapporten en vertrouwen, nam het paar Papa mee naar huis, een rode Amazone.

Lyle's verhaal

De Waltmans richtten AIF op in april 1999. "Het was een kwestie van mijn hart volgen en een droom laten uitkomen", zegt Waltman, een eenmalige rechtbankverslaggever. "Onze inspiratie kwam nadat we in de herfst van 1998 naar Wyoming waren gereden om Lyle te redden, een enorme blauw-en-gouden ara die bij mijn broer woonde. De vogel dreigde gek te worden vanwege verwaarlozing."

Lyle, die niet aan mensen gewend was, had de neiging gemeen en agressief te zijn onder vreemden. Maar met maanden geduld, begrip en heel veel liefde, zegt Diana Waltman dat Lyle een nieuwe vogel is geworden.

"Dat incident vroeg me me af, hoeveel Lyles zijn er nog meer?" zij voegt toe.

Tegenwoordig brengen zij en haar man, een autotechnicus, talloze uren door met het voeden van 'deze personages', die volgens haar niet anders zijn dan een hond of kat als het gaat om aandacht vragen.

"Sommige mensen verlaten hun vogel voor meerdere dagen of een weekend en keren terug met de gedachte dat alles in orde is. Uiteindelijk wordt de vogel depressief en gaat het bergafwaarts vanaf daar. Dit beïnvloedt de gezondheid en psyche van de vogel tot op een punt dat dit zijn relatie met de eigenaar kan beïnvloeden. het proces, veel vogels gaan op weg naar zelfvernietiging door hun veren uit te rukken. "

Waltman zegt dat geduld, tijd en toewijding de belangrijkste eigenschappen zijn die een eigenaar moet hebben voor een relatie met een papegaai. "Ze houden van praten en vastgehouden worden, net als andere gezelschapsdieren", zegt ze.

AIF brengt eigenaren geen kosten in rekening voor het redden van hun vogels, maar de Waltmans moedigen donaties aan (die meestal variëren van $ 15- $ 50). Adoptiekosten variëren van $ 300 - $ 700, gebaseerd op de hoeveelheid veterinaire rekeningen die AIF oploopt, de tijd besteed aan revalidatie en training van de vogel en zijn waarde. "Waar het om gaat," zegt ze, "is ervoor zorgen dat het een gelukkig huwelijk is tussen eigenaar en vogel."