Gedragstraining

Honden kunnen ons helpen omgaan met stress

Honden kunnen ons helpen omgaan met stress

Toen Jerry Greider zijn baan verloor en drie maanden op zoek ging naar werk, was het een zware periode in zijn leven. "Ik heb veel tijd besteed aan het houden van sollicitatiegesprekken en het verzenden van cv's, zonder iets uit de kast te halen," herinnert de inwoner van Seattle zich. "Sommige dagen, het enige dat me aan het lachen hield, was mijn hond die mijn gezicht likte en met zijn staart kwispelde. En vaak was dat precies wat ik nodig had om me in een positieve gemoedstoestand te brengen voor een interview."
Rachel Rushing, uit Indianapolis, Ind., Zegt dat wanneer ze tegen de blas vecht, ze alleen maar haar drie kittens moet zien spelen. "Ze springen graag in en uit papieren zakken en verstoppen zich achter meubels, alsof ze verstoppertje met elkaar spelen", zegt ze. "Het is echt vermakelijk. Als ik een slechte dag heb, kan ik het niet helpen, maar voel me opgewonden als ik ze zie spelen."

De meeste eigenaren van gezelschapsdieren zijn het daar mee eens: op dagen dat je je depressief, hopeloos, somber, eenzaam, verdrietig, ontmoedigd voelt, of gewoon de "blashs" hebt, kan tijd doorbrengen met een vriendelijke hond of kat een echte oppepper zijn.

Dan zijn er de gedocumenteerde gezondheidsvoordelen van het bezit van huisdieren. Veel studies hebben het verband aangetoond tussen een gezonder, langer leven en het bezit van huisdieren (voor meer informatie over de voordelen van menselijke dierenbinding, zie het artikel Huisdieren een kalmerende invloed op mensen met hoge bloeddruk.) Hoewel de studies zich grotendeels hebben gericht op de effecten van honden en katten, andere soorten bieden ook voordelen. Het houden van een huisdier kan je een gevoel van doel en het gevoel geven dat je nodig hebt, een gevoel dat vooral belangrijk is voor mensen die alleen wonen.

En thuiskomen bij uw gezin, of u nu één of meerdere huisdieren heeft, geeft u iets om naar uit te kijken.

"Het kijken naar de dwaze capriolen van je huisdier kan je aan het lachen maken en stress helpen verlichten", zegt David Frei, woordvoerder van de Delta Society, een organisatie zonder winstoogmerk die geïnteresseerd is in relaties tussen mensen en dieren. "Huisdieren nemen de spanning weg die in je dagelijks leven heerst, of het nu voor werk is of gezinsgerelateerde problemen. Wanneer je een hond ziet die naar je kijkt met zijn grote, bruine aanbiddende ogen, geeft dat een zekere ontspanning aan mensen."

Verminderd gevoel van eenzaamheid

Huisdieren verminderen gevoelens van eenzaamheid en isolatie, legt Alan Beck, Ph.D., directeur van het Center for Human-Animal Bond aan de School of Veterinary Medicine aan Purdue University, uit. "Een huisdier is iemand om je leven mee te delen", zegt hij. "Er zijn veel mensen op deze wereld die alleen wonen. Als samenleving wonen velen van ons in appartementen in grote steden. We kennen onze buren misschien niet. We zijn misschien geografisch gescheiden van onze uitgebreide families. Misschien zijn we gescheiden of weduwnaar en alleen wonen. En dus voor mensen in deze omstandigheden, kunnen huisdieren helpen de 'mensen die leeg zijn' in hun leven te vullen. "

Veel mensen ontspannen door hun vissen te bekijken terwijl ze sereen rond een schilderachtig aquarium zwemmen. De veelkleurige tinten kunnen fascinerend zijn en hebben een rustgevend effect. Hetzelfde geldt voor een vogel, reptiel of amfibie.

Psycholoog Judith Siegel, hoogleraar volksgezondheid aan de UCLA, voerde in 1999 een onderzoek uit hoe huisdieren een groep mensen in het bijzonder helpen bij het bestrijden van depressie: mannelijke AIDS-patiënten. "Huisdierbezit onder mannen die aids hebben, biedt een bepaald niveau van gezelschap dat hen helpt beter om te gaan met de stress van hun leven," zegt Siegel.

In een enquête onder meer dan 1.800 homoseksuele en biseksuele mannen, ontdekten Dr. Siegel en haar team van onderzoekers dat mannen met aids die honden of katten hadden ongeveer 50 procent meer kans hadden om depressieve symptomen te melden dan mannen zonder aids. Maar mannen met aids die geen huisdier hadden, hadden ongeveer 300 procent meer kans om depressieve symptomen te melden dan mannen die geen aids hadden.

Dr. Siegel zegt dat haar onderzoek, een van de grootste onderzoeken die ooit zijn gedaan naar het bezit en de depressie van huisdieren, laat zien dat "er echt iets psychologisch nuttigs is aan het bezitten en verzorgen van een huisdier." Het voordeel is vooral duidelijk wanneer mensen sterk gehecht zijn aan hun huisdieren en weinig vertrouwelingen hebben, voegt ze eraan toe.

"Huisdierbezit is niet noodzakelijk een vervanging voor menselijke steun," zegt Dr. Siegel, "maar het is een andere manier om liefde te uiten en te ontvangen." En dat is misschien precies wat nodig is om een ​​moeilijke situatie een beetje draaglijker te maken.