Algemeen

Hoe maak je een spookpaard vrij

Hoe maak je een spookpaard vrij

Je bent op een rustige middag op pad, luisterend naar de vogels fluiten, starend naar de lucht en dagdromend, wanneer plotseling de wind een oude krant op je pad blaast. Je paard springt meteen op en begint te rennen, terwijl je je vasthoudt voor het beste leven.

Paardentrainers noemen dit gedrag "spooking". Simpel gezegd, spooking is de natuurlijke manier van een paard om te reageren op iets dat het als eng of bedreigend ervaart.

"Paarden zijn prooidieren die vertrouwen op de vlucht als hun belangrijkste verdedigingsmiddel", legt Eric Clark, een paardentrainer in Dundee, Illinois uit. "Telkens wanneer ze een bedreiging waarnemen, is hun natuurlijke instinct om weg te rennen. Ze zijn erg sceptisch, en vatbaar voor paniek bij nieuwe of onbekende situaties. "

Veel dingen kunnen een paard doen schrikken, van ogenschijnlijk onschadelijke objecten zoals een stuk afval dat in de wind waait, het gerommel van vuilnisbakken, het klapperen van zeilen of het louter zien van plassen tot harde geluiden zoals donder, vrachtwagens, motorfietsen of sneeuwscooters. Afhankelijk van het angstniveau van een paard, zullen sommige spookpaarden gewoon een paar stappen bukken of springen, terwijl anderen wegrennen.

Een paard heeft zelfs meer kans om te schrikken als de paardensport verwacht dat het paard nerveus kan schrikken en rijdt, volgens Dr. Dean Scoggins, dierenartsverlenging dierenarts aan de Universiteit van Illinois. "Als je paard bang is voor mailboxen en je ziet een mailbox terwijl je op de weg rijdt en gespannen bent omdat je denkt dat je paard gaat schrikken, dan zal hij dat waarschijnlijk ook doen," zegt Scoggins. "Als je je op de brievenbus concentreert, zal je paard ook naar de brievenbus kijken. Hij zal je angst voelen en denken dat er iets in die brievenbus moet zijn, dus hij kan zich maar beter voorbereiden."

Het echte probleem is echter niet zozeer dat je paard bang wordt, maar hoe hij reageert op zijn angst, zegt Tracy Porter, een door John Lyons geselecteerde paardentrainer in Milton, Wis. "Je kunt een paard niet bang maken , "zegt ze," maar hij kan leren zijn angsten te beheersen. "

Als een paard schrikt, zegt ze dat het goed is, zolang hij maar niet beweegt. Maar als een paard reageert door weg te rennen, is dat onaanvaardbaar.

Wat te doen als je paard schrikt

Of je paard dapper zijn angsten onder ogen ziet of zijn angst het beste uit hem laat halen, wordt in de eerste plaats bepaald door je eigen reactie op je paard. Gewoonlijk reageren paardeneigenaren in een van de twee uitersten wanneer hun paarden schrikken, zegt Clark. Geen van beide benaderingen lost het probleem op. "Of ze proberen hun paard te dwingen te gaan waar hij bang is om te gaan, wat het paard alleen maar angstiger maakt, of ze nemen het paard weg van het enge object en daarom leert het paard dat angst hem resultaten oplevert", zegt hij.

Soms versterken paardeneigenaren onbedoeld spookachtig gedrag bij hun paarden, zegt Porter. Dit gebeurt wanneer mensen reageren op de angst van hun paard door hem te aaien en hem te vertellen: "Het is oké, het is oké." Wat je het paard eigenlijk vertelt, is: "Goede jongen om bang te worden." Dit dient als een beloning voor spook en motiveert hem om in de toekomst op dezelfde manier te reageren.

  • Richt de aandacht van je paard op. De beste manier om spooken te maken is volgens trainers om de aandacht van je paard te verleggen door zijn focus te veranderen. "Paarden zijn lineaire denkers, zodat ze normaal slechts aan één ding tegelijk kunnen denken", zegt Scoggins. "Als je je paard ertoe kunt brengen iets anders te doen, zal hij minder geneigd zijn om te reageren op wat hem bang heeft gemaakt."

    Laat hem zijn voeten bewegen. Draai hem naar rechts, loop hem naar voren, draai hem naar links, dring er bij hem op aan een paar stappen achteruit te doen. Zodra je paard begint te ontspannen, aai je hem en vertel je hem wat een brave jongen hij is. Op deze manier beloon je zijn moed, niet zijn angst.

  • Gebruik een "kalmeer" -signaal. Porter leert haar paarden een specifieke "kalmerende keu" die ze gebruikt wanneer haar paarden bang worden. Wanneer ze druk legt op de teugel en zegt: "laat vallen", weten haar paarden dat ze hun hoofd op de grond moeten leggen. Dit leidt niet alleen de aandacht van het paard, zegt Porter, het maakt het ook moeilijker om enthousiast te worden over wat hem nerveus maakt. "Paarden kunnen echt niet opgewonden zijn met hun hoofd op de grond", zegt ze. "Hun hoofd is normaal omhoog als ze bang zijn."
  • Controleer uw lichaamstaal. Doe een bewuste poging om kalm te blijven als je paard schrikt. "Uw paard krijgt zijn vertrouwen van u", zegt Clark. "Als je wilt dat je paard dapper is, moet je dapper zijn. Hoe zekerder de ruiter is, hoe zelfverzekerder het paard zal zijn."

    Je paard helpen omgaan

    Er is ook veel dat je van tevoren kunt doen om je paard te helpen zich voor te bereiden op mogelijk beangstigende situaties. Het idee is om je paard geleidelijk te laten wennen aan "enge" plaatsen, geluiden of objecten, en op te bouwen naar wat je paard aankan. Dus als een bepaalde brug uw paarden beangstigt, probeer hem dan niet te dwingen erover te gaan totdat hij er rustig vanaf een afstand naar kan kijken.

    Clark presenteert zijn paard iets dat de paarden bang maakt en hij werkt het paard totdat het dier zijn gedrag positief verandert. Vervolgens verwijdert hij het enge object of leidt het paard naar een ander gebied.

    "Als je paard bang is voor een stroompje, zou je hem werken tot zijn gedrag is dat hij een beetje ontspant, dan hem weglopen van 30 of 40 voet, en dan terugkomen en het opnieuw proberen," suggereert Clark. Breng elke benadering een beetje dichterbij. "Het paard weet dat elke keer dat hij een gedragsverandering doorvoert, je hem met rust laat. Vrij snel kun je hem meestal ongevoelig maken voor alles wat hem dwarszit."

    Porter houdt een zak met "enge" voorwerpen zoals papieren dozen, washandjes, plastic zakken, noppenfolie, aluminiumfolie, een paraplu, een plastic melkkan, een touw en een zeil dat ze geleidelijk aan haar paarden introduceert - eerst op de grond en dan onder het zadel. "Begin met iets dat gemakkelijk is en ga naar enger objecten," zegt ze.

    Aanvankelijk plaatst Porter het enge object voor het paard. Als het paard draait en naar het object kijkt, is dat een stap in de goede richting. Zodra het paard het object onder de knie heeft zonder te proberen weg te rennen, beweegt Porter het object rond of sleept het over het lichaam van het paard. Ze herhaalt de les totdat het paard niet meer reageert op het object, waarna ze vanuit haar tas op iets anders gaat staan. (Opmerking: voordat je dit doet, moet je ervoor zorgen dat je je paard kunt besturen, zodat hij kan stoppen en naar je toe kan kijken wanneer hij bang wordt in plaats van weg te rennen.)

    Je doel is om je paard te helpen zijn angsten onder controle te houden - iets dat voor een paard onnatuurlijk is. "In het wild is het weglopen van enge situaties wat het leven van een paard redt", merkt Scoggins op. "Uw doel, als paardeneigenaar, is om uw paard te leren om naar u te kijken voor veiligheid wanneer hij bang is in plaats van instinctief te reageren door weg te rennen."