Voor de lol

Pinguïns, koeien, lama's - ze werden allemaal gezegend

Pinguïns, koeien, lama's - ze werden allemaal gezegend

De scène was ronduit magisch in de kathedraal van St. John the Divine in New York City, terwijl dansers zwaaien met vlaggen van groen, blauw en goud over het schip flitsten en koren van honden, vogels, katten en mensen weergalmden door het gewelf bogen van de grootste kathedraal ter wereld.

Liefhebbers van huisdieren van alle religies trokken naar het 108-jarige huis van aanbidding om hun dieren te laten zegenen tijdens de 16e jaarlijkse zegening van de beesten gehouden ter ere van Sint Franciscus van Assisi, de beschermheilige van dieren. De rechter Rev. Richard Frank Grein, bisschop van het bisschoppelijk bisdom New York, officieerde.

Degenen die de twee uur durfden wachten op wie het eerst komt, het eerst maalt tickets werden getrakteerd op een spectaculaire show van dansen, Kabuki-poppenspel en etnische muziek door de artist in residence van de kathedraal, The Paul Winter Consort en The Omega and Forces of Nature dansgroepen. De grote finale - de exotische dierenstoet - omvatte een pinguïn, koe, goudvis, twee lama's, 4.000 Europese honingbijen, een beker van algen, Arabische en miniatuurpaarden, papegaaien, uilen, slangen en schildpadden. Aan het hoofd van de processie stond een enorme gouden adelaar, het symbool van Johannes de Goddelijke. Eerdere ceremonies werden geleid door een olifant, Kenia, die dit jaar stierf. In plaats van haar te vervangen, besloten kathedraalambtenaren een ruimte in de processie achter te laten, aangegeven door een krans.

De kathedraal herbergt 5.000 mensen en kon nog steeds niet iedereen huisvesten die de indoor ceremonie wilde bijwonen. Aan het einde van de kerkdienst kwam St. John's geestelijken naar buiten om huisdieren te zegenen op de grasvelden van de kathedraal. Een openluchtmarkt, compleet met kunst en ambachten en een kinderboerderij, volgde het evenement.

Een spiritueel evenement

Maar de ceremonie was meer dan alleen een extravaganza, omdat het een diepe spirituele betekenis had voor veel aanwezigen.

"We zijn christen en dit is ons eerste huisdier," zei Kathleen Papamichael van Queens. "Ik ben rooms-katholiek en hij is Grieks-orthodox," voegde ze eraan toe, verwijzend naar haar man, Nick, terwijl hij de riem van hun negen maanden oude bulldog, Sugar Ray, trok. "Dus het is heel belangrijk voor ons om hier te zijn."

Sommige eigenaren van gezelschapsdieren waren er om te bedanken. Judy en Greg Norris van Manhattan brachten hun gerbil Slim (genoemd naar zijn kans om te overleven toen ze hem vonden) gezegend. Ze vonden Slim op een koude dag twee jaar geleden, achtergelaten op een stapel afval, kooi en al.

'Hij zag er vreselijk uit. We hebben hem thuisgebracht om hem een ​​warme plek te geven om te sterven,' zei Judy. "Maar in plaats daarvan groeide zijn vacht en nu is hij in orde - dus we zijn hier om God te danken en zijn overleven te vieren."

Alle dingen groot en klein

De feestdagmis concentreerde zich op creatie en het belang van milieuproblemen. Walvisliedjes en geluiden van het regenwoud werden opgenomen in het gezangoffer en gebeden werden gezegd voor zieke, mishandelde, uitgestorven en bedreigde dieren. Er waren ook relevante bijbellezingen, waaronder deze uit het boek Genesis: "God heeft de wilde wezens van de aarde van elke soort gemaakt ... En God zag dat het goed was."

De duizenden dieren in de kerk waren over het algemeen goed gedragen en zaten meer dan twee uur geduldig. Sommige honden zongen mee met het koor wanneer het orgel begon te spelen.

"Het is echt geweldig wat ze hier in de kathedraal hebben gedaan. Ze hebben echt de middeleeuwse traditie van de Zegen teruggebracht naar waar het zou moeten zijn", zei Linda Anderson uit Kearny, NJ, die daar was met haar man Dave en Chuckles , hun blauwe en gouden ara, een tweejarige veteraan van de zegeningen.

"Hij is erg sociaal en gewend aan de menigte," zei Dave. "Dit is heel speciaal voor hem."

Wie was St. Franciscus?

Sint Franciscus van Assisi, de stichter van de Franciscaanse orde, stond bekend om zijn liefde voor dieren en het werken met zieken en armen. Geboren als Francis Bernardone, de zoon van een rijke Umbrische koopman, tartte hij zijn familie door zijn rijkdom op te geven om onder de armen te leven. In 1219 wordt Francis genoteerd omdat hij probeerde de sultan al-Kamil te bekeren, terwijl kruisvaarders belegerd werden in Damietta in Egypte. En in 1224 wordt gezegd dat hij de stigmata heeft ontvangen, de pijnlijke wonden van Christus in de handen, voeten en zijkant. Hij stierf op 3 oktober 1226 op 44-jarige leeftijd en zijn feestdag wordt gevierd op 4 oktober.

De zegen van Sint Franciscus over de dieren zou zijn begonnen toen hij tot een zwerm vogels predikte. Zoals het verhaal gaat, liepen Francis en zijn metgezellen in de buurt van de stad Bevagna, Italië, toen hij de kudde tegenkwam. Hij stopte en vroeg de vogels te blijven en naar het woord van God te luisteren. De vogels bleven stilstaan ​​terwijl Francis tussen hen liep en zei: "Mijn broeder en zuster vogels, je moet je Schepper prijzen en altijd van hem houden. Hij gaf je veren voor kleding, vleugels om te vliegen en alle andere dingen die je nodig hebt. Het is God die je nobel maakte onder alle wezens, je huis in een dunne, zuivere lucht maakte. Zonder te zaaien of te oogsten, ontvang je Gods leiding en bescherming. "

Volgens dit verhaal begonnen de vogels hun vleugels uit te spreiden, hun nek te strekken en naar Francis te kijken alsof ze zich verheugden in lof. Francis zegende hen en zou zich later hardop hebben afgevraagd waarom hij dit niet eerder had gedaan. Vanaf die dag hield Francis preken om de dieren te zegenen en stond hij bekend om vele opmerkelijke gebeurtenissen waarbij dieren betrokken waren. Bij één gelegenheid wordt verondersteld dat hij een wolf heeft gestopt om een ​​stad te terroriseren door er een pact mee te sluiten: als de stedelingen er voor zouden zorgen, zou de wolf niet langer mensen en vee doden. Beiden hielden zich aan de overeenkomst en de wolf leefde onder de mensen in vrede tot het einde van zijn dagen.