Algemeen

Olympische Spotlight: David en Karen O'Connor

Olympische Spotlight: David en Karen O'Connor

Olympische driedaagse teamleden David en Karen O'Connor hebben het beste van twee werelden - paarden en elkaar.

Getrouwd sinds 1993, hebben ze de krachtigste alliantie van U.S. Eventing gesmeed, passend het O'Connor Event Team genoemd. Samen leidden ze het Amerikaanse driedaagse team naar de zilveren medaille op de Olympische Spelen van 1996 in Atlanta en hopen hun succes te herhalen in Sydney, Australië.

Aan het begin van hun relatie 11 jaar geleden maakten David en Karen zich zorgen dat concurrentie een probleem zou kunnen vormen, maar in feite is het omgekeerde waar, zegt David. "We denken niet na over de rivaliteit. Je bent net zo competitief als je tegen iemand zou zijn. Wie verslaat wie geen deel uitmaakt van de vergelijking."

Het echtpaar heeft echter één harde en snelle grondregel, voegt hij eraan toe. "Je geeft je mening niet tenzij erom wordt gevraagd. Maar dan moet de vraagende persoon luisteren."

"Het is belangrijk om te onthouden dat je soms alleen een probleem moet oplossen", zegt David. "Je moet de individualiteit en het concurrentievermogen van de ander respecteren. Je moet oppassen dat je het vermogen van de ander om te concurreren niet wegneemt door te eisen dat hij het op jouw manier doet."

Paar helpt elkaar met paarden

Het paar schoolt elkaars paarden wanneer de tijd het toelaat. "Als je niet regelmatig op het paard rijdt, kun je objectiever zijn", zegt Karen. "Als ik een probleem heb, vraag ik David altijd om op het paard te zitten en te kijken wat ik niet voel." David is het ermee eens: "Karen is de eerste persoon waar ik naartoe ga als ik hulp nodig heb met een paard."

Wanneer ze niet meedoen, lesgeven of klinieken geven, beheert het koppel 50 tot 60 paarden op hun boerderij in Virginia. David organiseert de trainingsschema's van de paarden op dagelijkse basis, terwijl Karen het bedrijfseind ​​leidt - inschrijvingen, papierwerk en rekeningen. Ze werken goed omdat ze elkaars beslissingen vertrouwen, zeggen ze.

Te veel saamhorigheid is geen probleem. "We zien elkaar echt niet veel gedurende de dag", zegt David. "En hoewel paarden ons leven zijn, genieten we ook van andere dingen."

Muziek, duiken en skiën behoren tot hun favoriete activiteiten, terwijl films en uit eten zowel afleiding als een uitstel van de telefoon bieden. "Dat is een pluspunt op zich", voegt David toe.