Algemeen

De hoeven van je paard verzorgen in de winter

De hoeven van je paard verzorgen in de winter

Wanneer de ijzige vingers van de winter door het landschap reiken, is het tijd voor eigenaren, ruiters en trainers om enkele aanpassingen in hun paardenverzorgingsroutines aan te brengen. En het is niet alleen een kwestie van ijs uit de wateremmers van de paarden halen en krullende klodders gedroogde modder uit hun harige jassen. De winter heeft ook een impact op hoeven en niemand weet dat beter dan Certified Journeyman Farrier Wes Goff, die prestatiepaarden uit zijn basis in Canada schoenen.

In de koudere maanden groeien de meeste hoeven van het paard iets langzamer, tenzij ze erg actief zijn. Langzame groei, in combinatie met de onwil van veel mensen om te rijden in koude wind of ijskoude voet, betekent dat hoeven vaak niet zo vaak worden bekeken, uitgekozen of getrimd als ze zouden doen in meer gematigde omstandigheden. Maar verminderde activiteit is geen reden om de voeten van je paard te negeren, zegt Goff.

Verwaarlozing kan een aantal ongelukkige gevolgen hebben voor de gezondheid van de hoef van uw paard. Een dier dat de hele dag in een natte, modderige paddock of een slecht besmeurde stal staat, kan een ernstig geval van spruw ontwikkelen - een schimmelinfectie die zich in de zachte weefsels van de kikker en hielen vasthoudt en kan, indien niet behandeld, aanzienlijke achteruitgang en kreupelheid veroorzaken. Bovendien kunnen paarden met overwoekerde voeten die keiharde, bevroren paddocks of paden moeten afleggen, chips, scheuren en haveloze randen ontwikkelen die de integriteit van de hoefwand kunnen aantasten.

Het voordeel van winterhoefverzorging

Geloof het of niet, de winter kan een opwaartse kant hebben op de foto van de hoefverzorging. Goff merkt op dat winterhoeven zelden last hebben van droogheid. En omdat paarden in januari over het algemeen niet met hun voeten op vliegen stampen, is het ook iets minder waarschijnlijk dat ze delen van de hoefwand afbreken of de witte lijn openen (het deel van de voet dat de buitenste hoefwand en de zool bindt ) tegen bacteriële of schimmelinfecties.

Bovendien worden veel paarden minder regelmatig gewerkt in de wintermaanden, zodat eigenaren vaak geld kunnen besparen op schoenen door hun paarden op blote voeten te laten gaan - of althans zonder hun achterste schoenen.

De winter is ook een goed moment om problemen met de hoefgroei aan te pakken die in de zomermaanden zijn opgedoken. Zandscheuren, witte lijnscheidingen, fakkels in de muur en andere tekenen van stress waardoor schimmel- of bacteriële infecties hun weg naar binnen kunnen vinden en delen van de hoefwand kurkachtig en kruimelig kunnen maken, kunnen agressiever worden verwijderd tijdens de winter wanneer het paard een beperkt werkschema heeft. De resulterende voet is misschien tijdelijk minder aantrekkelijk dan je zou willen, maar de hoefwand is er gezonder voor.

Spruw, waarschijnlijk het meest voorkomende winterhoefprobleem, is gemakkelijk te herkennen aan zijn grijze of zwarte exsudaat en duidelijk vieze geur. Het wordt het best behandeld door het paard uit natte of modderige omstandigheden te halen. Zodra hij terug is op het droge en schoon beddengoed, vraag je hoefsmid om het ergste van de infectie weg te werken; hij of zij zal in staat zijn om een ​​geschikt medicijn voor te stellen, zoals bleekmiddel, waterstofperoxide, of een commercieel preparaat zoals Koppertox® of Thrush-Buster®, om de resterende crud te bestrijden.

Schoen of niet schoen?

Goff zegt dat de beslissing om je paard te beslaan afhangt van de kwaliteit van de hoef die hij groeit en de hoeveelheid werk die je van hem verwacht in de winter. Veel paarden kunnen in de winter schoenloos gaan, en u zult zeker geld besparen op de rekeningen van hoefsmid, maar er is geen bijzonder voordeel aan de aloude praktijk van "de nagelgaten laten uitgroeien", zegt Goff. "Zolang de voet gezond is en je hoefsmid goed werk heeft geleverd, is het niet nodig" om de spijkergaten uit te laten groeien.

Een paard op blote voeten op bevroren grond zal de oude, necrotische delen van de voet afbreken, voegt Goff eraan toe, maar goed trimmen zal dit ook doen. Als je je paard op blote voeten laat gaan, is het belangrijk om hem wat tijd te geven om zijn tootsies harder te maken voordat de grond vastvriest en hij zo gevoelig wordt dat hij nauwelijks kan bewegen. De beste tijd om de schoenen aan te trekken, zegt Goff, is in de herfst wanneer de grond nog redelijk zacht is.

Schoenen trekken is misschien geen optie als een paard de hele winter hard blijft werken, of als hij zachte of glanzende voeten heeft die uiteenvallen op bevroren grond. Het paard dat geschoeid blijft, heeft een soort tractie-apparaat nodig om hem te helpen het ijs en de sneeuw te grijpen, zoals noppen of borium. Overleg met uw hoefsmid wat het meest geschikt is voor uw paard en de lokale omstandigheden. Het idee is om voldoende grip te bieden om het risico op slippende en glijdende verwondingen te verminderen, maar niet zozeer dat u pezen en ligamenten riskeert.

Het beslagen paard heeft in de winter ook te kampen met de opeenhoping van sneeuwballen in de randen van zijn schoenen. Als de sneeuw nat is en goed pakt, kunnen deze sneeuwballen soms indrukwekkende proporties bereiken en lopen extreem gevaarlijk maken.

Coat zolen om sneeuwophoping te voorkomen

Als uw paard slechts af en toe buiten in de sneeuw ligt, kunt u zijn zolen bedekken met vet of vaseline om ophoping van sneeuw te voorkomen - sommige mensen gebruiken zelfs een aerosol kookspray zoals Pam®. Maar 'sneeuwballen' zijn een betere oplossing. Er zijn verschillende ontwerpen beschikbaar, maar Goff geeft de voorkeur aan het type met een plastic 'bubbel' in het midden omdat ze effectief zijn in het zo snel mogelijk knallen van sneeuwballen.

Speciaal ontworpen randkussentjes waarmee u de kikker en het grootste deel van de voetzool kunt zien, zijn een andere optie. Als u een sneeuwbalkussen kiest dat de hele zool bedekt, zal uw hoefsmid een siliconen, of een ander flexibel afdichtmiddel, tussen de voet en het kussen aanbrengen om vocht, vuil en bacteriële en schimmelgroei uit de voet te houden. Als spruw een probleem is met uw paard, kunt u zelfs om speciaal medicinaal silicium vragen dat bijzonder goed is in het voorkomen van microbiële groei.

Over het algemeen is, zegt Goff, een goede laag sneeuw in de winter een gezonde omgeving voor paardenhoeven. Het zijn de veranderlijke omstandigheden aan het begin en einde van het seizoen, wanneer de grond herhaaldelijk bevriest en ontdooit, die het moeilijkst te voet zijn, vooral voor paarden die sowieso een slechte hoef laten groeien.