Huisdieren verzorgen

De kat koos me ... dus wat moet ik nu doen?

De kat koos me ... dus wat moet ik nu doen?

Weinig mensen zullen beweren dat zwerfkatten een zesde zintuig hebben waarmee ze die huizen kunnen betonen die, in kattentaal, "de persoon die voedsel geeft" bevatten. Katten hebben de "zielige, hongerige blik" geperfectioneerd die ervoor zorgt dat bepaalde huisbewoners zich haastig de keuken in sturen om borden met smakelijke hapjes uit te brengen.

Verschillende onderzoeken schatten dat maar liefst 40 miljoen katten in de VS niet in bezit zijn / wild / vrij rondlopen. Uit een nationale enquête van de Humane Society in 1992 bleek dat bijna 25 procent van alle huishoudens deze katten voeren; een ander onderzoek van de in Californië gevestigde National Pet Alliance toont aan dat 10 procent dat doet. Uiteindelijk maken veel van de katten de overstap van panhandler naar huisdier: een studie uit 1996 gesponsord door de American Pet Product Manufacturers Association (APPMA) schatte het aantal katten dat oorspronkelijk als zwerfdieren werd aangenomen op een indrukwekkende 49 procent - een cijfer dat veel hoger is dan alle andere bron van adoptie, inclusief schuilplaatsen, fokkers en dierenwinkels.

In het ideale geval zouden alle katten die momenteel niet in bezit zijn, maar vatbaar zijn voor een verandering van status, eigenaren kunnen vinden. Maar sommige katten zullen - door de aard van hun dakloosheid - die overgang nooit kunnen maken.

Feral Vs. Bezeten

Het verschil tussen de wilde kat en de eigen metgezel is een continuüm, in het centrum waarvan Joan Miller van de Cat Fancier Association enkele jaren geleden in het Journal of the American Veterinary Association definieerde als "de aanrakingsbarrière". Deze barrière definieert of een kat wel of niet met succes kan worden overgezet van niet-bezeten katten naar huisdierenkatten.

Volgens Miller zijn wilde katten aan het ene uiteinde van de schaal, die menselijke aanraking volledig mijden en moeten worden gevangen om te worden gehanteerd. Deze dieren worden door schuilplaatsen of reddingsorganisaties als onaanvaardbaar beschouwd en pogingen om alles behalve de jongste kittens (zes weken of jonger) te "temmen" zouden zinloos kunnen zijn. Trap-Neuter-Return (T-N-R) -programma's zijn de meer humane en succesvolle alternatieven om deze wilde populaties te beheersen, in tegenstelling tot de algemeen gebruikte Trap-and-Kill-methoden. In het T-N-R-programma worden gesteriliseerde, gevaccineerde katten teruggebracht naar een beheerde kolonie, meestal in parken of industriële gebieden, waar de gestabiliseerde populatie haar eeuwenoude openbare dienst voor knaagdierbestrijding voortzet.

Katten in het midden van deze "aanrakingsbarrière" kunnen, met wat geduld, gewend zijn aan acceptatie van menselijke omgang en zo huisdieren worden. Sommige van de minder oplettende wilde katten, evenals katten die ooit in bezit waren, maar zijn afgedwaald of in de steek zijn gelaten, zullen dichter bij menselijke habitats komen, gelokt door vooruitzichten op voedsel en onderdak. Miller beschrijft een "onderling afhankelijke" relatie waarin sommigen de menselijke aanraking misschien nog schuwen, terwijl anderen een meer bereidheid tot nauwer menselijk gezelschap uitdrukken.

"Backdoor-Fed Cats"

Dit zijn de "achterdeur-gevoede" of "losjes eigendom" katten die in legale en sociale limbo leven. Tenzij ze worden geclaimd als 'eigendom', ontbreekt vitale veterinaire zorg, inclusief sterilisatie, en ontbreekt de vollediger relatie die betrokken is bij 'eigendom'. Bovendien zijn hun kosten voor de gemeenschap groot, omdat ze een primaire bron van opvang en euthanasie zijn. T-N-R-programma's worden meestal gedaan in openbare of commerciële concentratiegebieden of kolonies, waardoor deze "achterdeur gevoede" katten ongecontroleerd kunnen reproduceren in stedelijke en voorstedelijke buurten.

Gemeenschappen en menselijke organisaties beginnen dit 'gat in de dijk' van het beheersen van overtollige geboorten te herkennen. Het stadsbestuur van San Jose, Californië, biedt bijvoorbeeld gratis castratie of castratie van katten - zonder vragen over eigendom. In andere steden hebben humane organisaties programma's geadverteerd zoals "Neuter Scooter for a Nickle" en "Spay Day USA", en de meeste hebben doorlopende programma's voor goedkope sterilisatie, hetzij in hun eigen faciliteiten of via samenwerkingsprogramma's met lokale dierenartsen. Evenzo hebben de meeste grotere humane organisaties en opvangcentra goedkope vaccinatieklinieken op locatie of kunnen bellers naar deze diensten worden doorverwezen.

Vrijwillige, op stimulansen gebaseerde programma's werken. De SPCA in San Francisco, die in samenwerking met de stadsbestuur het meest succesvolle programma voor dierenwelzijn en -bestrijding in het land heeft gebouwd, heeft de goedkeuring veroordeeld van lokale verordeningen die verplichtingen voor deze katten zouden opleggen. Het benadrukt dat dreiging van boetes of straf het tegenovergestelde effect zal hebben van het ontmoedigen van het proces van zwerfdieren en mensen die elkaar adopteren en zal leiden tot het verlaten van nog meer katten.