Gezondheid van huisdieren

Vispokken (Cyprinid Herpesvirus I)

Vispokken (Cyprinid Herpesvirus I)

Vispokken, ook bekend als karperpokken of wratten, is een chronische huidziekte van karpers en verschillende verwante soorten cyprinid (familie van zachtgestraalde vissen), waaronder sierkoi. De ziekte wordt veroorzaakt door een virus, maar in tegenstelling tot zijn naam is de veroorzaker een herpesvirus, geen pokkenvirus. Dit specifieke middel is een neef van de virussen die waterpokken en koortsblaren bij mensen veroorzaken. Soortgelijke aandoeningen met onbekende oorzaak zijn gemeld bij andere vissoorten.

Vispokken is een van de oudste geregistreerde visziekten, voor het eerst erkend in de middeleeuwen, hoewel een virale oorzaak pas in de jaren 1960 werd bewezen. De lange geschiedenis van de ziekte weerspiegelt waarschijnlijk de lange relatie tussen karperaquacultuur en de mens in Europa en Azië. De ziekte komt nu hoofdzakelijk voor overal waar karpers worden grootgebracht.

De ziekte is voornamelijk cosmetisch en lichte infecties hebben weinig effect op de gastheer. In ernstige gevallen groeien vissen echter slecht en kan de dood optreden. Het virus dringt cellen binnen die de opperhuid of oppervlakkige component van de huid vormen. Deze cellen, epitheelcellen genoemd, worden door het virus geïnduceerd om te vergroten en zich te vermenigvuldigen. Als dit gebeurt, wordt de sterk geordende structuur van de huid verstoord, wat resulteert in de vorming van een goedaardige tumor die een papilloma wordt genoemd, ook wel een wrat genoemd.

Tekenen van vispokken zijn de aanwezigheid van glinsterende, gladde, platte, melkachtige tot bruin, licht verhoogde plaques op het huidoppervlak. De platen zijn stevig en klein, maar kunnen samenvloeien om grotere, onregelmatig gevormde laesies te vormen van meer dan een centimeter groot. De platen zijn niet permanent, maar kunnen maanden aanhouden voordat ze achteruitgaan. Zodra de plaques zijn verdwenen, kunnen de getroffen locaties donker worden gepigmenteerd waardoor de waarde van siervissen wordt vernietigd. Af en toe kunnen laesies zweren en secundair geïnfecteerd raken door
bacteriën.

Watertemperatuur is een belangrijke factor in de incubatietijd en persistentie van de huidlaesies. De plaques, of papilloma's, doen er ongeveer twee maanden over om op 50 graden F te verschijnen. Daarom treden uitbraken meestal op bij lagere watertemperaturen in de winter en het vroege voorjaar en nemen dan af naarmate de temperaturen stijgen naar de zomer. De ziekte komt meestal alleen voor bij vissen ouder dan een jaar. Herhaling kan optreden in dezelfde vijver in de daaropvolgende jaren wanneer de omgevingscondities goed zijn.

Veterinaire Zorg

Uw dierenarts kan een vermoedelijke diagnose van pokken stellen op basis van de aanwezigheid van karakteristieke huidletsels bij koi en verwante soorten. Om de diagnose te bevestigen, moet een biopsie van de huidlaesies chirurgisch worden verwijderd en worden ingediend bij een pathologielaboratorium waar het weefsel wordt onderzocht op de aanwezigheid van microscopische veranderingen die kenmerkend zijn voor de ziekte, de zogenaamde virale inclusielichamen. De patholoog kan aanbevelen dat een stukje huid onder een elektronenmicroscoop wordt onderzocht om de werkelijke virusdeeltjes te visualiseren. Aanvullende diagnostische methoden, waaronder virusisolatie in celkweek of fluorescent antilichaamtesten, kunnen worden gebruikt, maar deze zijn mogelijk alleen beschikbaar in gespecialiseerde laboratoria die bekend zijn met visziekten.

Er is gesuggereerd dat bepaalde externe parasieten, zoals huidvlekken en bloedzuigers, mogelijk het virus van vis op vis kunnen overbrengen. Vissen die het risico lopen de infectie op te lopen, moeten op externe parasieten worden onderzocht en op de juiste manier worden behandeld. Antibioticatherapie kan nodig zijn om secundaire bacteriële infecties te behandelen.

Thuiszorg

Er zijn geen specifieke behandelingen die het virus zullen elimineren of ervoor zorgen dat de huidlaesies sneller achteruitgaan. Vissen met huidlaesies die kenmerkend zijn voor pokken moeten onmiddellijk worden geïsoleerd om verspreiding van de ziekte te beperken. Zorg ervoor dat de vis eet en zorg voor een omgeving met zo weinig mogelijk stress door een goede waterkwaliteit te handhaven.

Preventieve zorg

Het virus lijkt een hoge gastheerspecificiteit te hebben voor cypriniden en niet-verwante soorten lijken geen risico te lopen. De ziekte kan rechtstreeks van vis op vis worden overgedragen, vooral onder drukke omstandigheden. Overdracht wordt vergemakkelijkt door trauma aan de huid, dus vermijd onnodig gaas of materialen in een vijver die mogelijk schurend zijn voor de huid.

De sleutels tot preventie zijn vermijding en quarantaine. Vermijd bij het kopen van nieuwe vis de ziekte door nauwgezet te inspecteren op de aanwezigheid van typische huidveranderingen, maar vergeet niet dat het enkele maanden kan duren voordat de papillomen zichtbaar worden. Zet daarom nieuwe aquarium- of vijvervissen altijd minstens één maand in quarantaine. Gedurende deze periode zullen meestal ziektetekens zich manifesteren voordat ze de kans krijgen zich te verspreiden naar uw gevestigde vispopulatie.

Er zijn aanwijzingen dat sterk ingeteelde vis vatbaarder kan zijn.
Hoewel inteeltvissen meer gewenste fysieke kenmerken kunnen hebben, zijn ze over het algemeen zwakker en moeten ze worden vermeden.